梅雨に紫陽花(あじさい)の豆知識や花言葉を知ろう

紫陽花(あじさい)の豆知識…梅雨に咲く紫陽花はガクが美しい。 花びらに見えるのはガクの部分で、中心部に小さな花を咲かせる

紫陽花(あじさい)はガクが美しい。 花びらに見えるのはガクの部分で、中心部に小さな花を咲かせます


梅雨には紫陽花がよく似合います。しっとりと濡れた姿も美しく、梅雨ならではの風情を感じますね。紫陽花の花びらに見えるのはガクで、中心部にあるのが花だということは知っていても、それ以外のことは案外知らないもの。そこで、梅雨に役立つ紫陽花の豆知識をご紹介。「紫陽花」を「あじさい」と読む理由、色の変化、西洋との違い、紫陽花のおまじない、花言葉、時期・見頃や名所など、意外と知らない紫陽花について解説します。
   

どうして「紫陽花」と書き「あじさい」と読むのか

それは、先に「あじさい」という呼び名があり、後から「紫陽花」という字をあてたからです。

あじさいの語源には諸説ありますが、最も有力なのは、藍色が集まったものを意味する「集真藍(あづさあい/あづさい)」がなまったという説が有力とされています。あじさいは、大変古くから親しまれていて、日本最古の和歌集『万葉集』では、「味狭藍」「安治佐為」、平安時代の辞典『和名類聚抄』では「阿豆佐為」と書かれています。

それが「紫陽花」になったのは、唐の白居易が別の花につけた「紫陽花」を、平安時代の学者が「あじさい」にあてたからだといわれています。

 

紫陽花(あじさい)は日本だけ?

紫陽花の豆知識…よく見かける手まり状のあじさいは、西洋あじさい

よく見かける手まり状のあじさいは、西洋あじさい部に小さな花を咲かせます


紫陽花はもともとは、日本固有の植物でしたが、長崎に来たシーボルトが、恋人のお滝さんにちなんで「オタクサ」という名をつけ、海外に紹介したといわれています。それ以来、西洋でも親しまれるようになり、様々な品種改良を経て日本に逆輸入されるようになりました。

よく見かける手まり状に咲いているものが「西洋あじさい」。日本原産の「額あじさい」は、額縁のように周囲にだけ花(実際にはガク)が咲きます。

 

紫陽花(あじさい)の色の変化

紫陽花の豆知識…日本の土壌だと青紫が主流。改良品種のあじさいは色が変わらないものが多いです

日本の土壌だと青紫の紫陽花が主流。改良品種のあじさいは色が変わらないものが多い


あじさいは、土壌のph(水素イオン濃度指数)が酸性だと青系に、アルカリ性だと赤系に、中間だと紫系になります。しかし、品種改良されたものは色が変わらないものが多いです。

日本は火山地帯で雨も多く弱酸性の土壌が多いため、青系や紫系が主流ですが、欧州ではアルカリ性の土壌が多いため、赤系が主流となっています。美しい青紫のあじさいは、日本だからこそなんですね。 

 

紫陽花(あじさい)の日本と西洋の名前の違い

日本では、前述したように「あじさい」を「紫陽花」「集真藍」と書きます。また、色が変わることから「七変化」「七変草」という別名もあり、いずれも色に着目しています。

一方、西洋あじさいは「ハイドランジア」と呼ばれています。これはラテン語で「水の器」という意味です。雨に映えるからと思いきや、他の草花に比べて葉の気孔が多く、水をたくさん欲しがるからだとか。その分、水さえしっかり与えれば、日陰でも育つ丈夫な花なのです。

日本と西洋では目のつけどころが違うのが、おもしろいですね。

 

紫陽花(あじさい)のおまじない

6月の6のつく日に、あじさいを逆さまに吊るしておくと厄除けになるといわれています。玄関に吊るせば厄除けになりお金が貯まる、部屋に吊るせばお金に困らない、トイレに吊るすと病気(婦人病)にかからないなど、いろいろな説があります。

理由は、昔から商売繁盛を願って蜂の巣を吊るす風習があり、あじさいが蜂の巣に似ていることから、金運の花とされているから。病気除けは、寝(根)付かず健康に通じるからだとされています。

 

色で異なる紫陽花(あじさい)の花言葉

紫陽花の花言葉は、「移り気」「無常」「浮気」です。いずれも紫陽花の色が変化することに由来しています。また、西洋では、「heartlessness(冷酷)」「boastfulness(高慢)」「You are cold(あなたは冷たい人)」という花言葉になるそうです。
 
上記にはマイナスのイメージがあるので、最近は小さな花(ガク)が集まっていることから、「家族の結びつき」「家族」「団らん」「仲良し」というプラスのイメージの花言葉を用いる場合もあります。これなら、贈り物やおめでたいシーンに活用できますね。
 
さらに、紫陽花の色によって異なる花言葉もあります。
  • 青い紫陽花は「辛抱強い愛情」
  • 紫の紫陽花は「移り気」「無常」「浮気」
  • 赤やピンクの紫陽花は「元気な女性」「強い愛情」
  • 白い紫陽花は「寛容」「ひたむきな愛情」
  • 緑色の紫陽花は「ひたむきな愛」
 
 

紫陽花の開花時期・見頃と名所

紫陽花の種類にもよりますが、5月中に沖縄で開花し、6月から7月にかけて西日本、東日本を北上しながら見頃を迎えます。北海道では7月下旬から8月が見頃です。身近な紫陽花もきれいですが、各地に紫陽花の名所があるので、ぜひチェックしてみてください。
   

梅雨は紫陽花(あじさい)を愉しんで

あっ、カタツムリ! 嬉しい出会いがあるかもしれませんね

あっ、カタツムリ! 嬉しい出会いがあるかもしれませんね

あじさいは人気が高く、盛んに品種改良されているので、多種多様の品種があり楽しめます。梅雨空の下、美しく咲くあじさいは私たちの心を和ませてくれるもの。梅雨ならではの風情をぜひ愉しんでくださいね。 


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