世界の虹色事情は「7色」ではない?! 虹の原理や色の順番・覚え方

何色に見えますか?

虹の色は何色に見えますか?虹は夏の季語。虹の仕組み、色の順番や覚え方を知っておきましょう

雨上がりの空に美しい虹を見つけて、感動した経験はありませんか? 写真や映像ではよく目にするけれど、本物にはそう簡単にお目にかかないので、喜びもひとしおでしょう。
日本では「七色の虹」といいますが、これは世界共通ではありません。その理由を、虹の原理・仕組み、色の順番や覚え方とともにご紹介します。夏の季語である「虹」を知ると、雨もまた楽しくなります。
   

「七色の虹」は素敵な非常識!? 

「No Rain, No Rainbow」 雨が降らないと虹は出ない。雨があるからこそ虹が出る……深い意味を持つ、ハワイのことわざです

「No Rain, No Rainbow」 雨が降らないと虹は出ない。雨があるからこそ虹が出る……深い意味を持つ、ハワイのことわざです

虹の色は、赤・橙・黄・緑・青・藍・紫の7色。これは日本では常識です。
しかし、世界ではそれが非常識なのをご存知でしょうか。

アメリカやイギリスでは一般的に6色と言われており、藍色を区別しないのです。ドイツではさらに橙色も区別せず5色となり、アフリカでは暖色と寒色のみ(あるいは明・暗など)で2色という部族もあります。
 

虹の原理・仕組みと色の順番

「朝虹は雨、夕虹は晴れ」 虹は太陽を背にしてできます。朝の虹は西のほうで降る雨に東から太陽があたってできるため、やがて東のほうで雨になる前兆。夕方の虹はこの逆で、雨は既に去っており晴れの前兆…という日本のことわざです

「朝虹は雨、夕虹は晴れ」 虹は太陽を背にしてできます。朝の虹は西のほうで降る雨に東から太陽があたってできるため、やがて東のほうで雨になる前兆。夕方の虹はこの逆で、雨は既に去っており晴れの前兆…という日本のことわざです

虹というのは、大気中に浮かんでいる微小な水滴の中で太陽の光が屈折して生じます。水滴がプリズムの役目をするため、光が赤から紫の色の帯に見え、屈折率の違いから、虹(主虹)は、外側から赤・橙・黄・緑・青・藍・紫の順番になっています。

 

虹の色数が違う理由

同じように虹を見ていても、7色、6色、5色……2色など色数が違うのはなぜでしょう?

虹は連続して変化した色の帯ですから、はっきりとした色の境目があるわけではありません。これを何色ととらえるのかは、その国の文化によって異なるからです。そもそも色の認識のしかたが違ったり、色に名前がついていなかったりすれば、色を識別しようとも思わないでしょう。

日本の色に対する感性は実に繊細です。例えば、茶色や鼠色でさえ何十種類もの色名があり、「団十郎茶」「路考茶」など70以上の茶が、「梅鼠」「藤鼠」など各色相の鼠色があることから「四十八茶、百鼠」と言われています。豊かな色彩感覚を育んできたことがわかりますね。

色の違いは無限ですから、微妙な違いを的確にとらえて楽しもうとする日本人の感性が、虹を見つめるまなざしにも息づいているのでしょう。日本でお馴染みの「藍色」が、7色と6色を見分ける差になっているのも頷けます。
虹は何色?

虹は連続して変化した色の帯で、はっきりとした色の境目はありません。日本では「藍色」を見分けています

ちなみに、色彩学上の定義はニュートンによる7色です。学者によっては、虹を肉眼でみても4~6色にしか識別できないはずだ、このニュートンの説を日本人が鵜呑みにしたんだと指摘する声もありますが、昔から7色という美意識を貫いてきた日本人は素敵だと思いませんか。今度虹が出たら、よく眺めてみてください。

 

虹の色の覚え方

視覚的に虹の色を覚える方法もありますが、日本では「七色の虹」の覚え方として、「赤・橙・黄・緑・青・藍・紫」を音読みで唱える方法が親しまれています。

「せき(赤)・とう(橙)・おう(黄)・りょく(緑)・せい(青)・らん(藍)・し(紫)」
「せき・とう・おう・りょく・せい・らん・し」
「せき・とう・おう・りょく・せい・らん・し」
……とリズミカルに繰り返しているうちに覚えられるでしょう。
 

主虹と副虹でワンセット…色の順番が逆な副虹

主虹は約42度、副虹は約52度の前方に見え、主虹と副虹は色の順番が逆になります
虹は2本でワンセットです。誰もが見ている虹を主虹(しゅにじ)と呼び、その外側にひと回り大きい副虹(ふくにじ)ができています。主虹は太陽の光が水滴の中で1回反射したもの。屈折して2回反射したものが副虹で、主虹と色の順番も反対です。

主虹の色の順番=外側から赤・橙・黄・緑・青・藍・紫
副虹の色の順番=外側から紫・藍・青・緑・黄・橙・赤

また、副虹はとても光が弱くて薄いため、条件が良い時しか確認できません。副虹まで見えれば、澄んだ空気に感謝ですね!

 

虹を見るには

虹は太陽を背にして見えるので、朝は西の空、夕方は東の空にでますが、予告もなしに表れて、短時間で消えてしまいます。その場に遭遇できるかどうかは運もありますが、無関心な人には見えるものも見えません。虹は自然からの贈り物。美しい虹を見るには、心の潤いも必要なのかもしれません。

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