土用とは?

土用といえば、もっぱら夏の土用をさすようになりました

土用といえば、もっぱら夏の土用をさすようになりました

土用とは、立春、立夏、立秋、立冬の前のおよそ18日間をさし、雑節のひとつです。

これは、古代中国の陰陽五行説において、万物は木・火・土・金・水の五元素からできているとされ、それを季節にあてはめた場合、木=春、火=夏、金=秋、水=冬となり、土を四季の変わり目に配して土用としたことに由来します。年に4回土用があるわけですが、現在は夏の土用をさすことが多くなりました。
うなぎでお馴染みの「土用の丑の日」は、夏の土用の間にめぐってくる丑の日をさします。また、年によっては2回めぐってくるので、1回目を「一の丑」、2回目を「二の丑」と呼びます。

【土用の食べ物・目次】  

土用に「食い養生(くいようじょう)」

厳しい夏を乗り切るために「食い養生」をするようになりました

厳しい夏を乗り切るために「食い養生」をするようになりました

夏の土用(7月20日頃から8月6日頃)は、二十四節気の大暑に重なり、非常に暑い時期です。また、梅雨明けにも重なります。そこで、厳しい暑さを乗り切るために体にいいものを食べる「食い養生」の風習がうまれました。

土用といえば「土用の丑の日!」「うなぎ!」と思う方が多いでしょう。でも、土用の行事食はうなぎだけではありません。

 

土用の食べ物:「う」のつくもの

土用の丑の日にちなみ、「う」のつくものを食べて精をつけ、無病息災を祈願します。

【うなぎ】
うなぎ料理で滋養強壮、夏バテ防止!

うなぎ料理で滋養強壮、夏バテ防止!

タンパク質、ビタミンなどをたっぷり含み、栄養豊富で精がつきます。万葉集に、夏に負けないようにとうなぎを勧める歌があるほどです。

土用の丑の日にうなぎを食べると諸病にかからないという言い伝えを広めたのは、江戸時代の蘭学者・平賀源内だと言われていますが、ほかにも諸説あります。詳しくは「なぜ「土用の丑の日」にうなぎを食べるの?」をご覧ください。
 
【梅干し】
梅干しで疲労回復、食欲増進!

梅干しで疲労回復、食欲増進!

クエン酸が疲れをとり、食欲を増進するため、夏バテを防ぎます。6月に漬けこんだ梅は、土用に天干しされて梅干しになります。また、「三日三晩の土用干し」といわれ、夜露にあてる場合もあります。

【瓜】
胡瓜、西瓜、南瓜、冬瓜、苦瓜……いずれも夏が旬で

胡瓜、西瓜、南瓜、冬瓜、苦瓜……いずれも夏が旬です

胡瓜(きゅうり)、西瓜(すいか)、南瓜(かぼちゃ)、冬瓜(とうがん)、苦瓜(にがうり)など。夏が旬の瓜類は栄養価が高く、体の熱をとったり、利尿作用でバランスを整えるなど、夏の身体に適しています。

【うどん】
小麦から作られるうどん。小麦の収穫期は夏で

小麦から作られるうどん。小麦の収穫期は夏です

さっぱりとして食べやすいため、暑い中でも食が進みます。

 

土用の食べ物:土用餅(どようもち)

土用餅とは、土用に食べるあんころ餅のこと

土用に食べるあんころ餅を土用餅と呼びます

土用餅とは、土用に食べるあんころ餅のことをいいます。
その昔、宮中で、暑気あたりをしないよう、ガガイモの葉を煮出した汁で餅米の粉を練り、丸めた餅を味噌汁に入れたものを土用の入りに食べるという風習があり、江戸時代に餅を小豆餡で包んだあんころ餅に変わりました。お餅は力餅、小豆は厄除けに通じるため、土用餅を食べると、暑さに負けず無病息災で過ごせるといわれています。

簡単手作りレシピはコチラ「暑い夏を乗り切る!土用餅

 

土用の食べ物:土用しじみ

「土用しじみは腹薬」ということばがあります

昔から「土用しじみは腹薬」といわれています

しじみには冬が旬の寒しじみと、夏が旬の土用しじみがあります。栄養価が高く、肝臓の働きを助けることから「土用しじみは腹薬」と呼ばれています。

 

土用の食べ物:土用卵

土用に食べるたまごを土用たまごと呼びます

昔から栄養がある食べものといえば卵です

土用に産み落とされた卵を土用卵といいます。卵は栄養価が高いため、うなぎと同じように精がつく食べ物とされ、土用に卵を食べるようになりました。

 

土用の風習:土用の虫干し・丑湯

土用の虫干しは、大事なものを大切にする暮らしの知恵です

土用の虫干しは、大事なものを大切にする暮らしの知恵です

食べ物のほかにも、「土用の虫干し」や「丑湯」の風習があります。土用の虫干しとは、梅雨で湿った衣類、書物、調度品などを風にあてて陰干しすることをいいます。

丑湯は土用の丑の日に桃の葉などの薬草を入れたお風呂に入ることで、疲労回復と無病息災に通じます。いずれも蒸し暑い日本の夏を乗り切るための、先人の知恵といえますね。


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