「暑さ寒さも彼岸まで」という言葉は、よく使うのに、よくわからない!?

「今日は○○ですねー」 まずはお天気の話題から始まります

「今日は○○ですねー」 まずはお天気の話題から始まります

さまざまなシーンで交わされるお天気の話題。3月、9月ころの時期は「暑さ寒さも彼岸まで」という慣用句がよく登場しますが、その言葉に深い意味が込められているのをご存知でしょうか。今回は「暑さ寒さも彼岸まで」を紐解き、意味や使い方をご紹介します。

【INDEX】  

「彼岸まで」の彼岸っていつ?

秋彼岸のころに咲く彼岸花。なぜかドキッとするわけはこちらの記事から

秋彼岸のころに咲く彼岸花。なぜかドキッとするわけはこちらの記事から

では、基本的なことから押さえていきましょう。彼岸には春彼岸と秋彼岸があります。それぞれ、春分の日(3月21日頃)、秋分の日(9月23日頃)を中日として、その前後の3日を合わせた7日間を彼岸といいます。

【春彼岸】
春分の日が3月21日の場合
3月18日:彼岸入り
3月21日:彼岸の中日(=春分の日)
3月24日:彼岸明け

【秋彼岸】
秋分の日が9月23日の場合
9月20日:彼岸入り
9月23日:彼岸の中日(=秋分の日)
9月26日:彼岸明け

春の彼岸を「彼岸」「春彼岸」と呼ぶのに対し、秋の彼岸を「のちの彼岸」「秋彼岸」と呼びますが、いずれの彼岸もお墓参りに行く風習があります(その理由は後ほどご説明します)。
 

なぜ「暑さ寒さも彼岸まで」というの?

秋彼岸を過ぎると太陽の出番が短くなり、暑さも和らぎます

秋彼岸を過ぎると太陽の出番が短くなり、暑さも和らぎます

春分や秋分は二十四節気のひとつで、太陽が真東から昇って真西に沈み、昼と夜の長さがほぼ同じになります。

秋は秋分の日(=彼岸の中日)を境に日が短くなっていき、秋の夜長に向かいます。つまり、太陽の出番がどんどん短くなるので、暑さも和らいでいくわけです。春はこの逆ですね。

しかし、昼と夜の長さが同じだからといって、春分と秋分の気候が同じになるわけではありません。暑さの名残で秋分のほうが10度以上も気温が高いのですが、厳しい暑さや寒さも目処がつく頃なので、「暑さ寒さも彼岸まで」といわれるようになりました。
 

「暑さ寒さも彼岸まで」の「彼岸」と「お墓参り」は関係あるの?

太陽が真西に沈むとき、彼岸と此岸が最も通じやすくなります

太陽が真西に沈むとき、彼岸と此岸が最も通じやすくなります

「暑さ寒さも彼岸まで」の彼岸にはお墓参りに行く風習がありますが、なぜでしょう?

実は、春分と秋分の太陽に関係があります。仏教では、生死の海を渡って到達する悟りの世界を彼岸といい、その反対側の私達がいる世界を此岸(しがん)といいます。

そして、彼岸は西に、此岸は東にあるとされており、太陽が真東から昇って真西に沈む秋分と春分は、彼岸と此岸がもっとも通じやすくなると考え、先祖供養をするようになりました。

迷い、悩み、煩悩に惑わされている人間が、悟りの世界と通じるときですから、暑さ寒さやそれに伴う様々なつらさも、彼岸のころには和らいで楽になると考え、励まされていたのでしょう。自然に寄り添う暮らしの中で、「暑さ寒さも彼岸まで」という言葉の深さが身に沁みるのです。

それでは、意味と使い方をまとめてみましょう。

「暑さ寒さも彼岸まで」の意味と使い方

移ろう自然に、さまざまな思いが重なります……

移ろう自然に、さまざまな思いが重なります……

【意味】
厳しい残暑や寒さも彼岸の頃には和らいで過ごしやすくなる、という意味。日本人の季節に対する感覚を表現しています。

【使い方】
季節の移ろいの目安として、その時々の状況に合わせて使います。

<肯定>
(例)「暑さ寒さも彼岸まで」の言葉通り、残暑もおさまり涼しくなりました。

<否定>
(例)昔から「暑さ寒さも彼岸まで」と言いますが、今年はまだ残暑が続きそうですね。

<期待・願望>
(例)「暑さ寒さも彼岸まで」と言うように、もうじき楽になるから頑張りましょう。

昔と比べて気候が変化しており、従来の季節感とのずれを実感することが多くなりました。暑い寒いだけではなく、「暑さ寒さも彼岸まで」の背景にも目を向けてみてはいかがでしょうか。
 
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