彼岸花(ひがんばな)は妖艶? 怖い? 不気味?

なぜかドキッとしてしまう彼岸花。どこか懐かしさが漂います……

なぜかドキッとしてしまう彼岸花。どこか懐かしさが漂います……

「子供の頃、彼岸花(ひがんばな)を見ると足がすくむほど怖かった」「何だか不気味」という人もいれば、「あの妖艶さが好き」「この花を見ると癒される」という人もいます。いずれにしても彼岸花ってとても「妖しい」……その秘密に迫ってみました。
 

彼岸花に不気味な別名があるのには、ワケがあります

彼岸花に不気味な別名があるのには、ワケがあります

彼岸花に不気味な別名があるのには、ワケがあります

彼岸花といってもピンとこないけれど、別名でいえばわかる方も多いでしょう。たくさんの別名、しかもちょっと不気味な呼び名があるのには理由がありました。

■基本データ
彼岸花:ヒガンバナ科ヒガンバナ属の多年草。田んぼの畦道などに群生し、9月中旬に赤い花をつけるため、秋のお彼岸の頃に咲く花として親しまれています。花言葉は、「情熱」「悲しい思い出」「独立」「再会」「あきらめ」。

※その妖しげな逆サイクルの生長ぶりは、次のページで紹介しています。
 

彼岸花の別名「曼珠沙華」:サンスクリット語で「天界に咲く花」

曼珠沙華は、サンスクリット語で「天界に咲く花」

曼珠沙華は、サンスクリット語で「天界に咲く花」

彼岸花の別名「曼珠沙華(まんじゅしゃげ)」は、サンスクリット語で天界に咲く花という意味。おめでたい事が起こる兆しに赤い花が天から降ってくる、という仏教の経典から来ています。サンスクリット語ではmanjusakaと書きます。
 

彼岸花の別名「死人花」「幽霊花」:お彼岸の頃に咲くから

「死人花」「幽霊花」という別名は、お彼岸の頃に咲くから

「死人花」「幽霊花」という別名は、お彼岸の頃に咲くから

開花期間が1週間ほどなのに、秋の彼岸と時を同じくするかのように開花する彼岸花は、あの世とこの世が最も通じやすい時期に咲く花でもあります。

お彼岸に咲き、土葬をモグラや野ネズミなどから守る(次項参照↓)意味もあって墓地などによく植えられているため、「死人花(しびとばな)」「地獄花(じごくばな)」「幽霊花(ゆうれいばな)」のようなちょっと怖い呼び名もついています。
 

彼岸花の別名「毒花」「痺れ花」:毒があることから

「毒花」「痺れ花」という別名は、毒があることから

「毒花」「痺れ花」という別名は、アルカロイドという毒があることから

彼岸花にはアルカロイドという毒があるため、「毒花(どくばな)」「痺れ花(しびればな)」などと呼ばれています。

その反面、でんぷんを多く含んでいるため食用可能でして、毒は水にさらすと抜けるため、昔は飢餓に苦しい時に毒を抜いて食用にすることもあったそうです。田んぼの畦道に彼岸花が多いのは、その毒でモグラや野ネズミを防除するためだけではなく、飢饉に備えて植えたという説もあり、危険を覚悟してまで口にしなければならなかった昔の苦労がしのばれます。
 

彼岸花の別名「天蓋花」「狐の松明」「葉見ず花見ず」:花の姿から

埼玉県日高市の「巾着田(きんちゃくだ)」は曼珠沙華の里として有名。今年もお彼岸の頃に見頃を迎えます。詳しくはひだか巾着田HPをご覧ください。<写真:橋本かおる>
花の様子から、「天蓋花(てんがいばな)」「狐の松明(きつねのたいまつ)」「狐のかんざし」「剃刀花(かみそりばな)」など、全国にはたくさんの呼び名があります。

また、花のある時期には葉がなく、葉のある時期には花がないという特徴から、「葉見ず花見ず(はみずはなみず)」と呼ばれています。
※天蓋……祭壇の上などの装飾用のおおいのこと

呼び名だけでもかなり妖しい雰囲気が漂いますが、その生長ぶりがさらにアヤシイ。まるで生長サイクルが逆なのでご紹介しましょ
う。>>>