なぜか3兄弟全員が東大合格! 「勉強しろ」と絶対言わない子育て』を執筆された後藤眞智子さんとは、本の出版前からの知り合いです。男の子のお子さん3人全員が東大生。2人まではよくありますが3人となると「これは普通ではない。何か秘密があるのでは?」と思うのが自然です。

実際にお会いしてお話を聞いてみると想像していたものとは全く違った子育てがあったのです。

特別なことをしない子育て

3人の東大生と聞いて、さぞかし小さい頃から早期教育に励んだではないかと思いがちです。しかし、後藤さんの子育てはその正反対だったのです。あれこれする子育てではなく、特別なことは何もしない子育て。

後藤さんご自身は7人兄弟という大家族で育ったために、特別なことをしてもらったという記憶がないそうです。だからご自分も子育てにおいて、子どもに特別なことをしてやろうと考えたこともなく、本当に普通に育てたのです。ただ、その普通が他の人から見ると少し変わっているのですが。

後藤家の夕食の場面は次のようなものです。「食事中にはテレビをつけない」決まりにして、子どもの話を聞く時間としていました。確かに幼い頃の子どもは「ねえねえ聞いて」あれこれと話したがるものです。それを全部聞いてやりました。しかし、食事中には話しを聞くけれども、それが済んだら家事や自分のことをするので、子どもの話は聞かないと決めました。子どもたちにもそのように告げて。ご自分の時間を取るために、子どもが幼い頃は夜6時に、小学生でも8時には寝かせていました。

食事

食卓で十分な親子のコミュニケーションをと

食事中には母親に話を聞いてもらえる。それが終わると寝なくてはならない。兄弟で先を争って話をしようとする食卓の様子が目に浮かびます。限られた時間であっても、母親が十分に子どもの話に耳を傾ける習慣は、真似したいものです。

 

環境を与える

お子さんはみな読書好きですが、「絵本の読み聞かせ? やったことがありません」と今の子育てとはまるで違っています。「読み聞かせは大変だから童話のテープとテープレコーダーを与えて自分で聞かせました」とおっしゃるのです。

図書館にはよく行きました。
図書館に行けば周りは本だらけ。放っておいても子どもは本を引っ張りだしてきます。気が済むまでやらせておけば、本が好きにならないはずがありません。読書しなさいと無理やり本を押し付けるのではなく、本のある環境に放り込んで、自分は好きな本を読んでいるだけ。

全てが「これをあげるから、自分でやりなさい」という姿勢なのです。実にユニークな子育てではありませんか。一事が万事「特別なことをしない子育て」どころか、「できるだけ手をかけない子育て」のようにも見えます。

手をかけないから自分でやる子になる・放牧型の子育て