『シャモニー』は宇都宮の人気店だ。バーテンダーは永岡正光氏。1998年のNBA(日本バーテンダー協会)全国技能競技大会で総合優勝した男だ。
知り合ったのはその2年前の全国大会。私が観戦していた目の前でミスをした印象が強く、それから応援しつづけた。
カクテル大会で好成績を上げたバーテンダーが優秀とは思わない。だが永岡氏のようにちょっと不器用で、でも真摯に励む人にはつい肩入れしてしまう。

だが優勝してしばらくは足が遠のいた。ところが縁は異なものである。
2000年冬、スコットランドを旅していて、アイラ島でバッタリ出交わした。驚きとともに嬉しかった。ボウモア、ラフロイグ、アードベッグなどをともにまわった。人の結びつきとはとても意外で予期できないものがある。

店は見事なつくりだ。飴色に輝く南アフリカ産ブビンガの一枚板のカウンターは16席もある。オーセンティックそのもので、ウイスキーを、カクテルを心地よく愉しめる。ウイスキーの品揃えだけでなく、永岡氏はソムリエの資格もあり、セラーにはいいワインも取り揃えてある。ここは料理も旨い。パスタ、ピザなど本格派だ。

永岡氏は寡黙だ。静かに愉しそうに酒をつくる。ステアの時など、笑みがこぼれているんじゃないかと勘繰ってしまうほど愛情をもってバースプーンを回転させる。そこがまたいい。おいしい酒がより旨く感じられる。(写真/青木健二)

バー・シャモニー
栃木県宇都宮市江野町10-2
Tel.028-636-8760
18:00~2:00 無休

チャージ¥700、ウイスキー¥900~、カクテル¥1000~
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