いまさら聞けない……お彼岸ってなに?

天気の話題で「暑さ寒さも彼岸まで」というけれど…なぜ?
「お彼岸」という言葉や「暑さ寒さも彼岸まで」という慣用句は知っていても、いまいちピンとこない方も多いでしょう。そこで、いまさら聞けないお彼岸のいろはを解説します。

【 INDEX 】

お彼岸っていつ? 

あやしい魅力の彼岸花
秋彼岸のころに咲く彼岸花。なぜかドキッとするわけは⇒こちら
彼岸には春彼岸と秋彼岸があります。それぞれ、春分の日(3月21日頃。その年により変動)、秋分の日(9月23日頃。その年により変動)を中日として、その前後の3日を合わせた7日間を彼岸といいます。

2018年のお彼岸
【 春彼岸 】 
3月18日(日):彼岸入り
3月21日(水):彼岸の中日(=春分の日。祝日)
3月24日(土):彼岸明け
春分(春分の日)について

【 秋彼岸 】 
9月20日(木):彼岸入り
9月23日(日):彼岸の中日(=秋分の日。祝日)
9月26日(水):彼岸明け
秋分(秋分の日)について

春の彼岸を「彼岸」「春彼岸」と呼ぶのに対し、秋の彼岸を「のちの彼岸」「秋彼岸」と呼び分けることもあります。


なぜお彼岸にお墓参りをするの? 「彼岸」の意味は?

夕日
太陽が真西に沈むとき、彼岸と此岸が最も通じやすくなると考えました。
春分と秋分は太陽が真東から昇って真西に沈み、昼と夜の長さがほぼ同じになる日ですが、お彼岸にお墓参りに行く風習は、この太陽に関係しています。

仏教では、生死の海を渡って到達する悟りの世界を彼岸といい、その反対側の私たちがいる迷いや煩悩に満ちた世界を此岸(しがん)といいます。

そして、彼岸は西に、此岸は東にあるとされており、太陽が真東から昇って真西に沈む秋分と春分は、彼岸と此岸がもっとも通じやすくなると考え、先祖供養をするようになりました。


なぜ日本だけなの? お彼岸の由来

お墓参り
お彼岸は日本独自の文化。
お彼岸はインドなど他の仏教国にはない日本だけの行事です。日本では、正月など神道にまつわる行事を行う一方、仏教を説いた釈迦の教えも受け入れてきました。お彼岸は「日願」でもあるため、太陽の神を信仰する神道と結びつきやすかったという説もあります。

また、春の種まきや秋の収穫とも結びつき、自然に対する感謝や祈りがご先祖様に感謝する気持ちにもつながって、お彼岸は大切な行事となりました。

彼岸の中日である「春分の日」「秋分の日」は国民の祝日です。
祝日法による趣旨は……
  • 春分の日=『自然をたたえ、生物をいつくしむ日』
  • 秋分の日=『祖先をうやまい、なくなった人々をしのぶ日』

 

お彼岸に供える花は?

「ぼたもち」と「おはぎ」の違いは?

なぜ「暑さ寒さも彼岸まで」というの?

夕暮れのコスモス
秋彼岸を過ぎると太陽の出番が少なくなり、暑さも和らぎます。春はこの逆ですね。
春分と秋分は、いずれも二十四節気のひとつで、暦の上では春と秋の中間地点となります。

そして、春分と秋分に昼と夜の長さがほぼ同じになり、春分以降は昼が長く、秋分以降は秋の夜長に向かいます。

●春分は春(立春~立夏の前日)の中間地点
⇒春分以降、昼が長くなってゆく⇒寒さが和らぎ暖かくなる
●秋分は秋(立秋~立冬の前日)の中間地点
⇒秋分以降、昼が短くなってゆく⇒暑さが和らぎ涼しくなる

ただし、昼と夜の長さがほぼ同じだからといって、春分と秋分の気候が同じになるわけではありません。暑さの名残で秋分のほうが10度以上も気温が高いのですが、厳しい残暑や寒さも目処がつくため、「暑さ寒さも彼岸まで」というようになりました。

また、お彼岸は迷い、悩み、煩悩に惑わされている人間が、悟りの世界と通じるときでもあります。自然に寄り添う暮らしの中で、暑さ寒さやそれに伴う様々なつらさも、彼岸のころには和らいで楽になるよ……「暑さ寒さも彼岸まで」には、励ましの意もあったのです。


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