ストレスや悩みが大きく、人が自殺を考えてしまうとき……

悩みを抱える女性と、心配するパートナー

悩みが大きすぎて、死んでしまうしかないと思い詰める前に、強いストレスが思考に影響を与えてしまっていないか、うつ病などの可能性がないかを考えてみることも大切です

生きていく上では、時にさまざまな問題が起こります。自分ではうまく解決できない、悩みを解消する方法を見つけられない……。深刻な悩みの中にいるとき、私たちは時に生きていく自信を失いそうになることがあるかもしれません。

抱えている問題が大きすぎると、「もう死んでしまいたい……」といった気持ちにとらわれてしまう場合があります。こういった思考は、強いストレスの状態にさらされ、気分を安定させる脳内神経の働きが悪化し、うつ病の状態をこじらせていく過程でも生じやすくなってしまうものです。

このような状態が続いてしまうと、いつもはすぐに気持ちの切り替えができるような人でも、合理的で現実的な判断ができなくなり、最終的には「自殺」という解決策以外、頭に浮かばなくなってしまうことがあるのです。

自殺したい人に見られる兆候やサインはあるのか

身近な人が自殺を考えているということは、家族を始めとする周りにとっても、非常に辛いことです。それゆえに、周りに心配をかけまいと、いつも通りにふるまってしまうことも多いものです。しかし、家族やパートナーなどの身近にいる人は、自殺のサインがあるのならば早く気づいてあげたいと考えるでしょう。

自殺する人は、たいていそのサインを事前に発信しています。以下のような言動が見られないかをチェックしてみることも大切です。

1. いつも自分を責め、ネガティブな発言が増えた
「自分なんかいなくなったほうがいい」「この先、良いことなんて起こるはずがない」といった言葉を口にしていないか

2. 朝の調子がとても悪くなった
いつもの時間にすっきり起きられない、朝食が食べられない、朝刊に目を通す気力がないといった様子はないか

3. 最近、ストレスにつながるライフイベントがあった
親しい人との死別や離別、離婚、結婚、就職、昇進、降格、転勤、退職、引越し、出産などはなかったか

4. 体調の悪い時期がずっと続いている
持病をわずらっていたり、更年期、老年期に特有の不調は続いていないか

5. 家族とも顔を合わせたがらない
自室や寝室にこもってしまい、家族と話すのもおっくうな様子はないか

6. 過去に自殺未遂をしている
一度、自殺を試みた人は繰り返してしまうことがあるため、注意すべき過去の未遂などはないか

7. 身の回りを整理している
大切にしていたものや手紙や写真を捨てたりしていないか

8. 食欲がない
極端に食べる量が少なくなっていないか

自殺の兆候が見られた場合の対処法・どう接するべきか

上述した通り、一度「自殺したい」「自殺するしかない」という思いにとらわれてしまうと、本人だけの力で考え方を修正するのはなかなか難しいものです。そのため、身近な人のサポートとがとても大切になります。

最近落ち込みが激しく、上記のような兆候・サインを感じるようになったら、その人の行動を注意深く見守ってください。そして特に大切なのは、早めに精神科を受診し、治療をスタートさせることです。受診の際には家族やパートナーが付き添い、サポートする側としての心得や処方薬の服用方法も、一緒に確認しておきましょう。

場合によっては、入院がすすめられることもあります。入院というと大げさに考えがちですが、生活のリズムを整えたり、いままでの生活環境から少し離れてゆっくり休養する、という意味でも、プラスになることが多いものです。

自殺願望は回復しかけた頃にも注意が必要

特に、最悪の心境から回復しかけた頃が、最も自殺の危険性が高いと言われています。療養から元の生活ペースに戻すころには、「早く今まで通りの自分になりたい」とあせってしまうものです。そうしたときこそ、「頑張ろうね」などとプレッシャーをかけず、ゆっくり回復していけるようにサポートすることが大切です。

復帰の時期が早すぎたり、復帰後のサポート体制が整っておらず、いきなり過大な業務をこなさなければならない状況に置かれると、回復がうまくいかなくなることもあります。その結果、急激に絶望的な気分が生じ、「自分には無理だ。死ぬしかない」と思ってしまうことがあります。

そのため、あらかじめ本人、あるいは家族やパートナーが復帰先のキーパーソン(上司や教員など)と打ち合わせておくことが大切です。ノルマを減らす、労働や出席の時間を減らす、人間関係に配慮するなど、復帰後の心の負担が少なくなるような対応を、復帰先との間で考えておきましょう。
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