鏡開きとは? いつ、意味、やり方など素朴な疑問を解決!

鏡餅、鏡開き

子供のころ、このお餅をいつ食べるのか気になりませんでしたか?

これは、お正月によくあるシーン……。

子:「この鏡餅、食べたーい」
母:「鏡開きするまで、待ってね」
父:「鏡開きなら、餅よりもお酒のほうがいいなぁ」

そうだそうだと同感しますが、よーく考えてみると素朴な疑問がわいてきませんか。鏡開きはお正月の大事な行事。よい年にするためにも、鏡開きの時期、 意味・由来、やり方、やってはいけないこと、結婚式などで酒樽を開く鏡開きとの違い、鏡餅の食べ物など、素朴な疑問を解決しておきましょう。

【INDEX】
鏡開きの日は時期はいつ?
鏡開きの意味・由来
「鏡開き」という理由は?
樽酒も「鏡開き」というのはなぜ?
現代版・鏡餅の鏡開き
鏡餅を使った料理・食べ物
 

鏡開きの日はいつ? 時期について

鏡開きをする時期はいつでしょう? 一般的に鏡開きの日は1月11日です。

でも見るからに美味しそうなお餅は、少しでもやわらかいうちに食べたいですよね。しかし、お正月は年神様をお迎えする行事であり、その年神様の依り代となるのが鏡餅(詳しくは「鏡餅とは?鏡餅の由来・意味と飾り方や飾る時期」をご覧ください)ですから、年神様がいらっしゃる間は食べてはいけません。

そのため、年神様がいらっしゃる松の内(1月1日~1月7日。関西など15日までとする地方もある。詳しくは「初詣の期間は松の内?いつ行けばいいの?」)が明けた11日に鏡開きをします(松の内を15日とする地方では、鏡開きを15日または20日に行う場合が多いです)。

また、昔は二十日正月といって、20日に鏡開きを行っていたのですが、徳川三代将軍・徳川家光が慶安4年4月20日に亡くなったため、月命日の20日を避けて11日になったと言われています。もともと武家社会の行事(次項参照)なので、日付変更も適切な措置だったのでしょう。

 

鏡開きの意味・由来

では、鏡餅をずーっと飾っておいたり、食べずに処分してはいけないのでしょうか? 鏡餅を飾っておくだけだと、年神様にお供え物をしたにすぎません。鏡餅は単なるお供え物というよりも、年神様が宿るところだと考えられているので、鏡餅を開くことで年神様をお送りするという意味もあります。

また、年神様の力が宿った鏡餅をいただくことでその力を授けてもらい、1年の一家一族の無病息災を願います。鏡餅は、供えて、おろし、開いて食べてこそ意義があるのです。

さらに、鏡餅には「歯固め」という意味もあり、鏡開きは「歯固め」の儀式に由来します。丈夫な歯の持ち主は何でも食べられ長生きできるので、新年の健康と長寿を願い、固くなった鏡餅を食べました。

 

「鏡開き」という理由は?やってはいけないことは?

鏡開き,鏡餅

包丁を使うのはNG! 割るのではなく、開くといいます

鏡開きで正月に一区切りつけるということは、その年の仕事始めをするという意味がありました。武士は具足などを納めていた櫃(ひつ)を開き、商家では蔵を開き、農村では田打ちという作業をして1年の出発としていました。剣道などの武道で、新年の道場開きに鏡開きをする(またはお汁粉などをふるまう)のは、その名残りです。

もともと武家から始まった行事なので、刃物で切るのは切腹を連想させるため、包丁などの刃物で切るのは禁物で、手で割り砕くか、槌(つち)で開くようになりました。また、「割る」という表現も縁起が悪いので、末広がりを意味する「開く」を使うようになり、「鏡開き」になったのです。

 

樽酒も「鏡開き」というのはなぜ?

酒、樽、鏡開き

披露宴でも人気の鏡開き。「鏡」には円満、「開き」には末広がりという意味もあります。宴会の終了が「お開き」なのも縁起がいいからですね

ところで、お祝い事で酒樽を割ることも鏡開きといいますが、何か関係があるのでしょうか? 樽酒の蓋を割ってお酒をふるまうことも鏡開きといいますが、これは樽酒の蓋のことを酒屋で「鏡」と呼んでいたからだと言われています。

農耕民族の日本人にとって、米からできる日本酒は神聖な意味を持ち、様々な神事を営む際に供えられ、祈願が済むと参列者でお酒を酌み交わして祈願の成就を願う風習がありますね(これを直会<なおらい>といいます)。

このお酒が樽で供えられたときには樽の蓋を割ってお酒をふるまうわけですが、やはり縁起の良い「開く」という表現を使うのです。

つまり、鏡餅の鏡開きも、樽酒の鏡開きも、新たな出発に際して健康や幸福などを祈願し、その成就を願うということ。このことから、新築家屋が完成したときや、創立記念日、結婚披露宴などで樽酒の鏡開きをするようになりました。

 

現代版・鏡餅の鏡開き

現在はあらかじめ小分けされた餅をパック詰めした鏡餅が主流になり、鏡開きはパックを開くだけになりました。

やはり餅を包丁で切ってはいけませんが、包丁の出番すらないでしょう。楽になっても、子供に鏡開きの由来や意味を伝えるのを忘れないでくださいね。

伝統的な鏡餅の場合、相当乾燥していないと槌(木槌や金鎚)で叩いてもなかなか割れません。そんな時は、「半日ほど水に漬けてから、電子レンジで八分どおり軟らかくして、手で千切って」料理する方法もあります(参考:鏡開きのお汁粉)。

 

鏡餅を使った料理・食べ物

お汁粉

お汁粉には、魔除け効果のある小豆も入っています

鏡餅は、その文化的意味あいからすると、お雑煮にして食べるのが最もよい方法です。また、魔除けの意味をもつお汁粉にするのも昔ながらの食べ方です。

かきもちにする方も多いと思いますが、かきもちの「かき」とは、手や鎚で割ることを「欠き割る」ということから「欠き餅」になりました。かきもちは、油で揚げて塩や醤油をまぶすだけ! 揚げたてはとても美味しく、おやつやおつまみにぴったりです。

最近は、お餅料理のバリエーションが増えており、お餅ピザなど様々なレシピがあります。鏡餅は、小さなかけらも残らず食べることが大切なので、いろいろと工夫して食べきるようにしましょう。

この1年が健やかで幸多い年になりますように……、そんな願いをこめて鏡開きを楽しんでくださいね。

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