慌ただしい師走も、25日のクリスマスを過ぎると仕事やプライベートもひと段落。一気に年の瀬や年始のムードに変わりますね。12月中耳にしていた、クリスマスソングが突然姿を消すのもこの1週間の時期です。

日本の音楽の世界では、年末の定番と言えば、ポップスでは紅白歌合戦やレコード大賞があり、テレビで賑やかに行われます。そして、クラシックの世界では、何と言ってもベートーベン「第九」ですね。

この曲はこの時期、誰もが一度は耳にするはず。オーケストラと通常100人にもおよぶコーラスによる「歓喜の歌」には、1年の垢を全て浄化してくれるような効果を感じます。一万人の第九というイベントなども毎年行われ、もはや日本において年末の曲と言えばベートーベン「第九」だと言えるほど定着しています。

では、われらがジャズはどうでしょう?年中行事には無縁な印象のジャズにも、実は年末に相応しい曲が沢山あります。今回は、年末に聴きたいジャズ(JAZZ)をベスト3の第3位からご紹介いたします。

第3位 ハーレムのビッグバンド王 デューク・エリントン「極東組曲」より「アド・リブ・オン・ニッポン」

Far East Suite

Far East Suite


デューク・エリントンといえば、、20世紀アメリカを代表する音楽家の一人で、作曲家でありピアニストです。ハーレムの「コットンクラブ」の専属から始まり「ジャングルサウンド」と呼ばれた強力なビッグバンドで活躍しました。1969年にはその栄誉を称え、当時のリチャード・ニクソン大統領から「アメリカ自由勲章」を授与されています。

その2年前の1967年に出た「極東組曲」は、エリントン楽団がファーイーストと呼ばれる日本を含めたアジアに楽旅に出たときの思い出のアルバム。デュークが現地で見聞きした文化や音楽を、そのままではなく彼の中で咀嚼して、あくまでデューク・エリントンが感じたアジアを描いた作品です。

「アド・リブ・オン・ニッポン」はその中でも一番最後におかれ、演奏時間も11分を超える大作です。デュークの並々ならぬ日本への思いを音世界に表現した芸術性の高い作品となっています。

デュークの感じた日本は、ありがちなドラが鳴り響くような中国文化と一緒になってしまったようなものでは決してありません。ここに描かれているのは、まさに日本の心ともいうべき姿。

デュークの文化大使としての洞察力は、さすがという感じがします。幽玄や凛としたジャポニズムといったような言葉がまさにハマる、墨絵のような濃淡の世界が繰り広げられます。

ここでの主役は、デュークその人のピアノとジミー・ハミルトンによるクラリネット。デュークのピアノは、あたかも二面の琴のように聴こえ、ジミーのクラリネットはまるで尺八のように響きます。アメリカ人による和の音楽が、強烈なスウィング感を伴って、見事にアメリカの音楽、ジャズとなっていることに驚かされます。

日本にいても、日本の文化に触れる機会が、ほとんど無くなってしまったかのような昨今。アメリカ人の手になるビッグバンドジャズによって、年末年始くらい日本の心を思うのも、オツなものかもしれません。

年末に聴きたいジャズ、第2位は次のページでご紹介いたします。

Amazon