関東の紅葉名所と温泉

関東地方で、特におすすめの紅葉名所と、その近くにある温泉を地域別・県別に一挙紹介!

紅葉の見頃時期には、既に朝晩の冷え込みが厳しもの。特に、夜の紅葉ライトアップ時には一層冷え込み、鑑賞後すぐに温泉に入らないと風邪をひいてしまいます。紅葉狩りに温泉は必需品なので、紅葉名所と温泉はセットで覚えておきましょう!
 

栃木県の紅葉名所と温泉

竜頭の滝の紅葉

竜頭の滝紅葉 (c) AME/a.collectionRF /amanaimages


栃木県を代表する紅葉名所といえば日光。関東、いや日本を代表する紅葉名所とも言えるでしょう。日光と一口に言っても10月上旬に紅葉が始まる奥日光から、11月中旬頃まで紅葉が楽しめる東照宮周辺まで、非常に広大なエリアがあります。その日光の中でも特に紅葉が早いのが、写真の「竜頭の滝」(例年見頃:10月上旬)です。標高的にはもっと高い場所があるのに、冷気の通り道なのか、何故か日光で一番早く紅葉します。「竜頭の滝」の紅葉のニュースが、日光はもちろん、関東の紅葉狩りシーズンの開幕を告げているようなものなので、紅葉狩りに出かける目安として、絶対に覚えておきたい紅葉スポットです。

通常では一週間程で色あせてしまう所が多い紅葉ですが、「竜頭の滝」は二週間程見頃が続きます。見頃の最初に行っても、周辺の他の場所はあまり紅葉していないので、見頃の終わり頃に行くのがお勧め。そうすると、「竜頭の滝」より標高の高い場所が殆ど紅葉しているので、周辺の紅葉を一度で満喫出来るのです。お勧めなのが湯ノ湖を含めた日光湯元温泉周辺(例年見頃:10月上~中旬)。特に午前中の朝日に照らされた紅葉は、湖水に反射してまさに絵のような美しさ。日光が日本を代表する紅葉の名所であると、改めて確信させてくれます。

日光の紅葉と言うと、いろは坂(例年見頃:10月中旬~11月上旬)の渋滞のニュースを思い浮かべ、敬遠したくなるかもしれませんが、上記のように奥日光だけが紅葉している時期は、混雑もそれ程ではありません。また、午前中の早い時間帯に紅葉狩りを堪能して、いろは坂を下ってしまえば渋滞とは無縁。日本を代表する紅葉を手軽に楽しめます。
 
那須茶臼岳の紅葉

秋のひょうたん池と茶臼岳 (c) SHOHO IMAI/a.collectionRF /amanaimages


栃木県でもう一箇所、日光と同様に素晴らしい紅葉が楽しめるのが那須連山一帯(例年見頃:10月上~下旬)です。しかし、紅葉の時期が日光とほとんど同時なので、天気が良い日の朝など条件が良い日時に両方行く事は出来ず、日光と那須のどちらか一方を選択する事になります。紅葉自体は甲乙付けがたい程素晴らしいので、これはまさに究極の選択です。那須の紅葉は本当に素晴らしく、東北に近いせいもあり、東北並と思える凄い紅葉が待っています!

那須の穴場の紅葉としては、駒止の滝がお勧め。以前は音はするのに見えない幻の滝でしたが、那須平成の森が出来た時に展望台が整備され、その雄姿を拝めるようになりました。場所は北温泉の駐車場に隣接しています。

周辺の温泉としては、日光では奥日光湯元温泉とその引湯である中禅寺温泉。那須では那須湯本温泉を中心とした那須温泉郷があります。那須温泉郷の詳細については、以下の記事を参照願います。
那須温泉郷は紅葉と温泉の名所

栃木県は紅葉の名所が多く山岳部の大半が紅葉しますが、他に有名な紅葉名所として瀬戸合峡(例年見頃:10月中~下旬)、塩原温泉東側の塩原渓谷(例年見頃:10月下旬~11月上旬)五十里湖(川治温泉)から龍王峡を経て鬼怒川温泉までの一帯(例年見頃:10月下旬~11月上旬)などがあります。この中では、特に五十里湖の紅葉が穴場です。ダムの近くでは無く、国道122号で上流まで行って、湖が終わる付近が猛烈な絶景なのです。駐車場が常時満車の龍王峡とは対照的に、まったくの穴場と化しているのが本当に勿体無い紅葉の名所です。

鬼怒川温泉、川治温泉の詳細については、以下の記事を参照願います。
美しい渓谷が望める鬼怒川温泉
古き良き温泉場風情の川治温泉

次ページで、群馬県・千葉県・東京都の紅葉名所と温泉を紹介します!