子供の心を強くするカギ……精神医学的に知っておくべきこと

子供のメンタルの強くする方法 親が知っておくといい精神医学からのアドバイス

お子さんが大人になった時の、心の健康を左右するトラウマ、劣等感、性的発達段階といった事は、子供時代にルーツがある事を親御さんは是非、ご留意ください

「三つ子の魂、百まで」といいます。人の気質は3歳までに決まるのか、それとも、生まれて3年も経てば元々の気質がはっきりしてくるということなのか――といった微妙な命題はさておき、できるだけ心の強い子、メンタルの丈夫な子になってほしいと願う親御さんは少なくないかもしれません。

大人になって社会に出れば、つらいことやため息をついてしまうような出来事は多々あるもの。苦しい時代に頼りになるのは、何といっても自分自身の強い精神力でしょう。

今回は、あなたのお子さんをメンタルの強い子に育てるために、精神医学的に是非知っておいていただきたいことを詳しく解説します。
   

子供のしつけは厳し過ぎも甘やかし過ぎもダメ

まずは精神医学的な話に入る前段として、しつけは厳しい方がよいのか、甘やかしてよいのか。結論からですが、これはいずれも過剰にならないことが大切かと思います。

子供が大人になった時、いわゆる立派な大人――「立派」の定義は意見が分かれるところでしょうが、礼儀正しく、ある程度周りの空気を読め、相手の気持ちを思いやれる、そして、頑張らなくてはいけない時は頑張ることができる――になるためには、やはり子供時代に受けるしつけは大切です。

とはいえ、厳し過ぎるしつけは、かえって子供の成長には逆効果。厳しいしつけの極端な例として、生まれたばかりの子供を千尋の谷につき落としてしまうライオンの話は有名ですが、もしも親のしつけが過剰に厳しくなってしまえば、人間の子供の心にはトラウマが出来てしまう恐れもあります。実際のところ、ライオンだって、もしも子供ライオンが谷に落ちれば、すぐさま助けに向かうそうですよ……。

反対に行き過ぎた過保護も避けるべきです。お子さんの自立を妨げるほどの過保護の弊害は近年いわれている通りですし、もし子供が過剰にママにべったりに育ってしまったら、ある程度成長してから周りからからかわれてしまったり、いわゆるマザコンの大人になってしまってからでは、お互いになかなか大変なのではないかと思います。

いずれにしても、しつけはほどほどに、行き過ぎた過保護の弊害には是非、ご留意ください。
 

子供の頃の劣等感を引きずらないために「得意分野を作る」

お子さんには、お子さんの世界があります。周りの子供たちと遊んだりしているうちに、子供心に「負けている……」と、引け目を感じることは、よくあること。そして意外に、それは大人になった後まで尾を引くものです。それは自分自身の能力面だけでなく、例えば、「周りの子供たちが皆、親に動物園へ連れて行ってもらっていた頃、自分だけはいくら言っても連れて行ってもらえなかった」といった記憶も、大人になった後も意外と覚えている人はいるものです。

劣等感は子供心に自信を失わせますが、反対に、自分に自信を持てれば、劣等感は和らぎます。自信を持たせるために作りたいのが、何かしらの「得意分野」です。人間誰しも、得手不得手がありますが、得意なことは子供の時分から、はっきりしていることが多いように思います。

例えば、ダンスの才能があるお子さんなら、無理に苦手なピアノを習わせて劣等感を感じる場面ばかりにするより、好きなダンスを好きなように楽しくやらせておくことで自信が持てるでしょう。やがてすごいダンスキッズになって、周りから一目置かれるようになればいうことはないかもしれませんが、本人が好きで自信を持てるようになれば、それだけでも充分です。

改めて言うまでも無いことかもしれませんが、お子さんが得意な分野をぐんぐん伸ばしていけるように手助けするのがベスト、ともいえるかもしれません。
 

子供の性的発達段階とトラウマを把握する

さて、ここから一段階深く精神医学的なお話になります。子育て中の親御さんには、子供の性的発達段階は是非、意識していただきたいところです。

性的発達段階とは、著名な精神医学者ジークムント・フロイト(1856~1939)が唱えた概念の一つで、フロイトによれば、人は生まれてからいくつかの性的発達段階を経て大人へと成長していきます。

性的発達段階には、授乳期である「口唇期」(生後18ヵ月頃まで)、トイレ訓練の時期である「肛門期」(生後18ヵ月~3歳頃)、異性への関心が芽生えるエディプス期(5歳~6歳頃)などがあります。フロイトによれば、もしも、子供が性的発達段階のどこかで、つまづいてしまうと、大人になってから、心の病気のリスクが高まります。

例えば、口唇期で口唇の欲求が充分、満たされなかった場合、大人になってから他人に不信感を持ちやすくなるとされています。また、肛門期に欲求のまま、排泄がやりたい放題だった場合、大人になってから、いい加減な性格になりやすいといった事がフロイトの理論で言われていますので、親御さんは、お子さんが性的発達段階のテーマを問題無く、こなしているかどうか、目を光らせておいた方がよいかと思います。

また、子供が大人になってから、心の病気のリスクが高まる代表的原因の一つに、幼少期のトラウマがあります。「交通事故で入院していた時、長期間、家に帰れず寂しかった」「見知らぬ旅先で迷子になって、怖い思いをした」「遊び友達に不幸があった」など、時には、子供の心が大きく傷つくような出来事が起きてしまう事もあります。小さなお子さんなら、心の辛さを上手く表現できないでしょうが、それでも、もしも、お子さんが何度も夢に出てくるようなつらい体験を口にするような事があれば、親御さんは是非、お子さんの話を聞いてあげて、その体験を過去の事として、お子さんの心の中で終わらせる事が出来るように手伝ってあげてみて下さい。
 

「子は親の鏡」ということもお忘れなく

子育て中の親御さんに変にプレッシャーをかけるつもりはありませんが、子供は小さいながらも親の言動を隅から隅まで実によく観察しているもの。お子さんが自分の言動を真似しているのに気付いて、思わず、ドキッとした事は無かったですか? 

実際、親のライフスタイルの影響で、子供が大人になった時、心の病気のリスクが高まってしまう場合もあります。例えば、アルコール依存症などもその一つです。一般に、心の病気は遺伝的、心理的、社会環境的要因がネガティブに相互作用した結果、発症しますが、アルコール依存症の場合、お酒に飲まれてしまっている親の姿が子供心に複雑な傷を作ってしまい、それが病気のリスクを高めてしまうといわれています。

昔から「子は親の鏡」という言葉もあります。お酒に関するような問題行動はもちろんですが、子供に真似されたら困るような、ご自分の言動には充分、お気を付け下さい。

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