生薬ってなに?

生薬
粒状になっているから生薬だと気付いていないことも。
店頭に並んでいるサプリメントを見ていると、ビタミンミネラル以外にも色々な種類のものがありますよね。コエンザイムQ10やDHAのように単一の成分を抽出したものもありますが、ハーブなどのように昔から使われてきた植物を主成分にしたものも色々あります。
その中には、漢方薬の材料である『生薬(しょうやく)』として昔から使われてきたものもあるのです。

生薬とは、漢方薬の材料となる薬草や動物性・鉱物性の素材のこと。生薬と混同されがちだけど、ちょっと違うものとして民間薬の素材があります。生薬が、複数の生薬を組み合わせて漢方薬の材料になるのに対して、民間薬は、その素材単体で用いられるのです(冬虫夏草や霊芝など)。
健康食品として生薬を用いるのは、民間薬の使用方法に近い使い方といえるかもしれませんね。

今回は、漢方ガイドの杏仁美友さんにもご協力いただいて、生薬と同じ植物を使ったサプリ、『生薬サプリ』をご紹介します。


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