そもそも「カフェイン」とは?

コーヒー

コーヒーは脂分もあるため、ブラックでもノンカロリーではありません。量や割合を見直すことから始めましょう

みなさんご存知と思いますが……「カフェイン」とは烏龍茶、コーヒー、チョコレート、紅茶、緑茶、眠気覚ましのドリンクや栄養ドリンクに含まれる成分で、興奮作用、利尿作用などがあるといわれています。引き締め効果を期待したボディ用コスメに使用されることも多い成分です。

烏龍茶、コーヒー、緑茶、引き締め効果というと、ダイエットの味方!という印象を受けますが、一方で昨今、「カフェインレス」を売りにする飲み物も多く見かけるようになりました。このカフェイン、「ダイエット」の観点から敵か味方か、詳しく解説していきましょう。

カフェインで脂肪燃焼できる?

「脂肪燃焼に働きかける」と言われるカフェイン。ですが、「痩せない」とダイエット相談にいらっしゃるお客様の多くは、カフェインを多く摂っていたり、水の摂取が少ないことがほとんどです。あれ?おかしいですね。

カフェインで、交感神経が刺激される(=交感神経が優位になる)と、血管に密着している神経によって体中にはり巡らされた毛細血管が収縮します。それによって、利尿作用が促進。排出された尿量により一時的に体重は減りますが、ここでの体重の変動の多くは、数百グラム程度の微々たるもの。体脂肪率はどうかと言えば、家庭用の体脂肪計は電気抵抗から算出するため、身体から水分が減れば、むしろ高く出てしまいます……。

ですので、カフェインでどんどん脂肪が燃焼するわけではなく、あくまで「働きかけ」ということ。実際は運動量や食生活が重要です。カフェインの興奮作用を、行動の火付け役としてサポートに利用するのは一つの手です。

カフェインの利尿作用から起こりうる水分不足……。水分が足りなくなると?

カフェインに利尿作用があることは前述の通り。水分が不足してくると、脂肪燃焼に影響が出てきてしまいます。脂肪が燃焼するときには、加水分解といって水が必要です。水は栄養素を細胞に運び、使い終わったものを回収する血液の重要な要素。燃焼したい脂肪の運搬もしているので、水分の不足は脂肪燃焼の妨げになってしまうのです。

睡眠不足の時、目の周りがショボショボする、頭がスッキリしない、便秘、ふくらはぎがだるいという経験はありませんか? これらは、脳の酸欠状態によって起こるとも言われています。水は酸素の運搬にも関わるので、特に睡眠不足の状態で、カフェインを重ね過ぎるのは、ダイエット以前に身体を思えば考えものであることも加えさせてください。

ボディラインへの影響のリアル

カフェインの摂取に偏っている人から、「気になる部分が減らない」という声をよく耳にします。女性の気になる部分といえば、主に、皮下脂肪が存在感を表す、腕、ももや膝下、腰周り。

ここで考えられる理由の一つに、冷えがあげられます。「カフェインは身体を冷やす」と、聞いたことはありませんか? カフェインで交感神経が刺激され、血管が収縮することが、冷えの一因になります。身体の中が冷えることで胃腸の調子が崩れ、女性はむくみが、男性はお腹周りが気になることが多いよう。

カフェインで「太る」ことはないのですが、このような間接的なボディラインへの影響を、多くの人はこれを「太った」と捉えがちです。ふくらはぎの血色が悪く、筋肉がパンパンに張って重く感じる人は、身体が冷えていないか、に意識をむけてみてください。