全国の温帯性両生爬虫類飼育者のみなさん、こんにちは!と、いきなりただでさえ狭い世界の趣味なのに、さらに狭い方々に向けてあいさつしてどうする!?って感じですが、今回はそういう話題だから仕方ないですねっっ!
この時期、温帯性の両生爬虫類、例えばその辺の野原で捕まえてきたトカゲやカナヘビ、カエルとか、川で拾ったカメとかのような国産種、あるいは北米産の水棲カメ、アジア産ナメラとか、そういった「四季のある」地域原産の種類の飼育者達にとって最大の緊張の瞬間がやってきます。それは...「冬眠明け」です。

冬眠明けを成功させよう!

前年の秋から慎重に計画を立てて冬眠に導き、彼らに会えない寂しく厳しい冬を乗り越えて、ようやく彼らと再会できる、そんな心待ちにした瞬間ですが、それは「冬眠失敗」という恐ろしい事実を目の当たりにしてしまう瞬間でもあると言えるのです。温かくなってきたので冬眠ケージを開けたらミイラになっていた、水入れの中で溺死していたなどなど冬眠中の死亡の話は毎年あとを断ちません。あるいは目覚めたのはいいが餌を食べずに骨と皮になって死んでしまった、外に出していたら夜中に凍死していたなどと今までの苦労が水の泡になってしまう話も残念ながら、よく聞きます。今回、飼育下での冬眠の成功に高い実績を持っている私の友人から多くのアドバイスをもらえたので、そのポイントを以下に紹介していきます。なお、冬眠明けの方法は、種類・地域などによって差があることをご了承下さい。

冬眠明けは彼らにお任せ

まず、最初に意識していただきたいことは、冬眠からは「起こす」のではなく、「起きる」のを「待って、見守る」のだと思って下さい。こちらの都合で「もうそろそろ『起こして』やるか」と寝ているところをほじくり返して、いきなり夏と同じような飼育環境下に置いたりしてはいけません。そんなことをして「餌を食べない。どうしたらいいだろう?」って、当然です。今まで気持ちよく寝ていたところを起こされて「さ、働け。飯食え」と言われても人間だってできませんよね?

冬眠明けの4つのプロセス

当たり前の話ですが、冬眠明けは気温との相談になります。その気温の変化とともに冬眠明けは以下の4つのプロセスで進行しましょう。
・「起きてみただけ
・「温かくて寝ぼけまなこ
・「体力回復
・「本格的活動開始
各プロセスを関東地方における飼育下のニホンカナヘビの場合で考えてみましょう。

起きてみただけ

2月に入り、ちらほらと温かい日があるようになると昼の気温が高い時に出てきて動き始めます。この頃の「目覚め」は人間の睡眠で置き換えれば「明け方に『のどが渇いて』目が覚めた」とかのような一時的なものです。まだ眠りたいのです。
ですから、もちろん餌も食べなければ日光浴もしません。早々と隠れてしまうはずです。ただし、目覚めが近いというしるしですから、この時期、毎日1回は冬眠用ケージの観察をしましょう。冬眠用ケージもそのままです。

飼い主にとって最も気になる時期ですが、決して掘り返したりしてはいけません。もしも掘り返してしまっても、少し暖かい時に自分で潜ります。埋めたりしてはダメです。落ち葉を上にかぶせるくらいにしてそっとしておきましょう。もちろん、この時期に冬眠中の個体を手にのせたりハンドリングなどは厳禁です。不自然に温めることになるからです。もう少し我慢しましょう。