ペットブームで、ペットを飼う人が増えています。そこで今回は、アトピーの方で、「ペットを飼おう」もしくは「ペットを飼っている」という方に対して注意点を解説します。現場で診察していると、「ペットを飼っていいですか?」と質問されるることがよくあります。○×クイズ形式にしてみましたので、考えながら読み進めてみてください。

ペットでアトピーになるの?

ペットを飼うには、自分のアトピーが何が原因か判断して飼うことがとても大切です
ペットを飼うには、自分のアトピーが何が原因か判断して飼うことがとても大切です
→○。なります。

アトピーの原因でも説明していますが、アトピーの原因として「ペットの毛」や「フケ」があります。例えば、イヌ・ネコアレルギーがあると、イヌ・ネコがそばにいるだけで、くしゃみ・鼻水・かゆみが出たり、湿疹が出ます。

アトピーの症状が出ていても、ペットを飼っていいの?

→△。どちらとも言えません。種によります。

現場で一番聞かれるのですが、もっとも難しい質問です。アトピーがあって、これからペットを飼おうとしている場合は飼わないほうがいいでしょう。というのも、アトピーの原因になりうるからです。

しかし飼った後で、アトピーの原因になったから手放すというのはペットにとっても、そして飼う人にとっても不幸。アトピーの症状があって、ペットを飼うのであれば相当の覚悟と責任を持つことが必要です。

とはいえ、アトピーの原因になるかどうかはペットの種類にもよります。

■毛のあるペット(イヌ・ネコ・ハムスターなど)は避ける
毛のあるペット(イヌ、ネコ、ウサギ、ニワトリなど)は、ペットの毛やフケそのものが原因になります。毛のある動物には、ダニ、ハウスダストが付着・寄生しています。ダニやハウスダストがアトピーの原因になるので(アトピーの原因をご参照ください)、飼うのは避けましょう。

■毛のないペット(カメ・熱帯魚など)は大丈夫
毛のないペットは、そもそもアレルギーの原因となることが少ないのであまり心配ありません。

ペットを飼っている人は、ペットを遠ざけないといけないの?

→アトピーの原因なら○。離れた生活をしましょう。

これもよく質問されます。家族の一員であるペットですから、なおさら深刻。まず、アトピーの原因(アトピーの原因をご参照ください)になっているかどうか、きちんとした診断が必要です。血液検査・皮膚検査などで、きちんと診断を受けましょう(アトピーの検査をご参照ください)。

次に検査が陽性でも原因になるかどうかを判断するのが大切で、ペットから一度離れてみて、よくなるかどうか。これをきちんと確認しましょう。ペットから離れてアトピーがよくなれば、ペットがアトピーの原因になっていることが十分考えられます。

しかし一方、米国では複数のペットと暮らすほうがアトピーがよくなったり、アトピーを予防するという報告もありますが、米国と日本とは住環境や文化も異なりますので、そのまま日本に当てはめるのは危険です。ペットがアレルギーの原因なら食事同様控えるべきでしょう。ペットは家族の一員であることが多いので、アトピーの原因かどうか慎重に判断しましょう。

イヌ・ネコがアトピーの原因である場合の対策

イヌが、室外か室内かで対策が異なります
  • 室外犬の場合(ネコは室外は少ないので、ここでは省きます)
    →イヌと直接接触が避けられます。また、野外はイヌのフケや毛が雨や風で一箇所に留まることがないので、アレルギーの原因物質(アレルゲン、この場合はイヌのフケ等)が周りに少なくなります。ただし、アトピーの症状がひどいときは要注意!少なくても過敏に反応します。イヌのフケや毛が家に入らないようにしましょう。
     
  • 室内犬・ネコの場合
    →イヌ・ネコと家屋という閉鎖空間で過ごすことになります。従って、イヌ・ネコのフケや毛、そして、ダニなどが多く存在します。できるだけ、除去する必要あり。家の掃除をきちんとしましょう。毛が散乱しないように、ペットのトリミングも必要です。

以上のように、きちんとした対策をとる必要があります。それでも、ペットが原因でアトピーが良くならない場合は、第三者に引き取ってもらう選択肢も考えないといけないと思います。もちろん、ペットは生き物ですから、「いらない」「アトピーの原因になったから」といって、簡単に捨てるのは無責任。厳禁。動物愛護法で罰せられる可能性があります。

アトピーの場合は、本当によく考えて飼うようにしましょう。

■豆知識
トリミング:犬の毛を刈りそろえて綺麗に整えること。トリミングする人を「トリマー」と呼んでいる。シャンプーしたり、毛をカットし、イヌの体調をチェックしたりします。



<アトピーのウソ?ホント?シリーズ>
【第1回】怪しい民間療法の見分け方
【第2回】漢方薬でアトピーは治るの?
【第3回】水でアトピーが治るの?
【第4回】アトピーでも海や川に行けるの?
【第5回】アトピーでも山に行けるの?
【第6回】アトピーでも運動会も大丈夫!
【第7回】アトピーでもペットは飼えるの?

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