全国の両爬ファンのみなさん、コンニチハ!
今回は、大事な大事な両爬たちの間に潜んでいる可能性がある、恐ろしい病気の話です。

その名は「クリプトスポリジウム症

▼クリプトスポリジウムって?
ちょっと難しい話になるのですが、クリプトスポリジウム(以下「クリプト」)とは原生動物(原虫)の仲間でクリプトスポリジウム科の単細胞生物たちのことを指し、多くの動物に寄生する生活を営む生物です。
特にクリプトスポリジウム属Cryptosporidiumの仲間はヒトを含む哺乳類から魚類にいたるまで広く寄生することが知られています。

◇クリプトの生活
クリプトは寄生している宿主生物の胃や腸の表面で生活をしているのですが、普段は分裂などの無性生殖を行って増殖をしています。しかし、ときとして有性生殖を行い固い殻を持った「オーシスト」を作り、これを宿主の便とともに宿主の体外に排出させます。
排出されたオーシストは固い殻に守られながら外界の環境に耐え、別の宿主動物の口から侵入し、胃や腸に到達するとオーシストから出て、寄生生活を再び始めます。こうしてクリプトはオーシストを使って生活の場所を広げていくわけです。
例えて言うならばオーシストはクリプトの「卵」みたいなものですね。

◇クリプトに寄生されると...
さて、クリプトに寄生された宿主はどうなってしまうのでしょうか。
感染したクリプトは主に胃や腸の表皮で寄生生活をするために「腸炎」や「胃炎」が発症します。下痢や嘔吐、体重の減少などを起こし、ヒトの場合でも免疫が低下していると死に至ることもあります。
世界中で年間に数億人が感染していると言われ、国内でも過去10年間に1万数千人以上が患者として治療を受けているそうです。エイズ患者の死亡例もあるそうです。

▼クリプトのスゴさ
クリプトは「たかが寄生虫」と侮れないスゴさを持っています。

◇強烈な感染力!!
ヒトに寄生するクリプトの報告によると、クリプトは、たった1~数個のオーシストを摂取してしまうだけで病気を発症してしまうそうです。しかも感染者の便の中には、もっとも多いときで、1mlの下痢便の中に数百万個のオーシストが排出されると言うから驚きです。

◇特効薬なし...
実は、現在までにクリプト症に有効な治療薬は開発されていません。対症療法程度の投薬がされるだけで、あとは自然治癒を待つことになります。免疫力が決め手になるわけです。

◇無敵のオーシスト!!
クリプトの感染はオーシストによってなされますが、このオーシスト、固い殻に守られ、まさに無敵と言っても過言ではありません。家庭はもちろん、病院等で使われる消毒液も効かないし、水道水の塩素消毒も全く無効です。
彼らの弱点は70℃の高温と乾燥だけなのです。