犬の寿命は人間よりずっと短い分、老いも早くやってきます。なるべく早く老化のサインに気づいて、愛犬の状況に合ったケアをしてあげたいものです。


老化のサインを見逃さない

14歳のシェットランド・シープドッグ

少しでも健やかに過ごさせてあげたいシニア期。そのために、老化のサインにはなるべく早く気づきたい/ (c) PLY


一般的に小型・中型犬で7~8歳くらいから、大型犬で5~6歳くらいからシニア期に入ると言われてはいますが、犬の寿命も延びてきたことから、その年齢ではまだまだ若く、近年ではもう少し遅めになる傾向にあります(犬の年齢と寿命については、記事「犬の寿命と年齢の数え方」をご覧ください)。

そうは言っても、いつかはやってくるのがシニア期。それまでできていたことができなくなったり、寝ていることが多くなったり。そんな愛犬の様子に、ある日ふと老化を感じて寂しくなるかもしれません。

しかし、同時に、それだけ長く一緒にいられたという喜びと感謝も感じるのではないでしょうか。子犬時代とは違う、シニア犬ならではの可愛さ。そして、共に長い時を重ねたからこその愛情を改めて感じることでしょう。シニア犬との暮らしも、とてもいいものですよ。

そんな時を迎えたなら、これからはシニア期を少しでも楽しく、健やかに過ごすにはどうしたらいいのかを考えてあげなければ。

その前に老化のサインは見逃したくないもの。サインに早く気づければ、いろいろ気づかいしてあげられることもあります。その老化のサインにはどんなものがあるのでしょうか? それを、順を追ってご説明しましょう。


睡眠の変化

眠るシニアドッグ

寝ている時間が長くなったのは加齢のせいばかりとは限らない。関節の痛みや病気などが隠れていることも。


犬も高齢になってくると、寝ていることを好むようになります。耳が遠くなったり、周囲への興味が薄れたりして、一日中寝ているといった感じになってきます。生活の中で、たとえば次のようなことがあったら、それは老化からきているものかもしれません。ただし、それらが必ずしも老化のサインとは限らないというのも注意のしどころです。中には病気や他の原因による場合もあるので、気になる時には動物病院で診察を受けることをお勧めします。

■老化度チェック
□ 寝ている時間が多くなった。
□ 寝ている時に起こしても、なかなか反応しない、起きてこない。また、起きたとしても瞬膜(まぶたとは別に水平方向に動いて眼球を保護する半透明の膜)の戻りが遅いことがある。
□ 来客があったり、雷や騒々しい音がしたりしても、寝ているだけであまり反応しない。または一瞬、目を開けたり、首を起こして興味を示すものの、すぐにまた寝てしまう。
□ これまで専用の場所で寝ていたのが、家族のそばで寝たがるようになる。
□ 昼間は眠っていて夜起き出すというように昼夜が逆転し、徘徊したり、鳴き続けたりする(認知症の症状の一つ)。