「死にたい気持ち」が慢性的に続く原因は、心の病気のことも

希死念慮・自殺願望・死にたい気持ちへの対処法

頭にいつまでも漂う希死念慮にはうつ病の可能性もあります。理由ははっきりしないのに何となく「もう死にたい」という気持ちを抱えている場合、うつ病への注意が必要です。

「毎日が空しい」「希望がまったく見えず、何もかも投げ出したい」「自分は周りのみんなに迷惑をかけているだけだ」……。心の危機は、深刻な状態になっていても心の中にあるだけに、他人からはなかなか分かりづらく、一人で辛さを抱え込むことになりがちです。

多くの場合、上記のような死にたいという気持ちが生じるのは、何かショックな出来事が起きた直後でしょう。そしてほとんどは一時的なもので、しばらくすると元の精神状態に戻るはずです。しかし、時には心の不調が慢性化してしまい、死にたい気持ちが生じたまま、なかなか消えなくない場合もあり、それは心の深刻な危機です。

今回はそうした際に発生する、死にたい気持ちへの対処法を、うつ病との関連から詳しく解説します。
 

うつ病などの心の病気は特に自殺願望に注意を

死にたい気持ちに陥ってしまうほど心が危機的な状態になる原因自体は、かなり多様です。自殺願望を持つきっかけとして、具体的な悩みがあるケースは少なくありません。例えば「深刻な病気を発症してしまい、健康がすぐれず将来が不安」「仕事が激務で厳しく、精神的に辛すぎる」「大切な人と死別してしまい生きがいを失ってしまった」「事情があり家族と離れ離れになってしまい孤独感が強い」など、健康、仕事、家庭など、いずれの場合も何らかの解決困難な問題がはっかり関わっている場合もあります。また、これらのような具体的な理由がなくても慢性的に気分が冴えず、気質的に空虚感を憶えやすく、死にたいと考えてしまう場合もあります。

ここで重要なのは、どんな具体的な悩みがある場合であれ、「解決困難」というのは、「その時の自己判断で」という点であることです。たとえ何らかの合理的な解決策や未来への希望があったとしても、心が疲れきっていて、いつもと同じレベルの判断力、洞察力を失ってしまった状態では、解決策や希望を見いだすのは難しくなってきます。将来的に事態が好転する可能性や、何か深刻な問題を抱えてしまっても時間が経つにつれて、そこからできる生きがいを新たに見つけられることは実際に少なくないものです。

しかし、ここにうつ病などの心の病気を伴ってしまった場合、うつ病が原因で気持ちの落ち込みと共に心身の機能もスローダウンしてしまい、いつもどおりの判断力、洞察力も失ってしまうことがあります。実際には完全に絶望的な状態でなくても、病気が絶望感をエスカレートさせて、死にたい気持ちをさらに強めてしまうこともあるため、特に注意が必要です。
 

希死念慮(きしねんりょ)と自殺願望の違い

死にたい気持ちについて考えるとき、「希死念慮(きしねんりょ)」という言葉があります。自殺願望はたとえば上記のように、解決困難と思える問題があり、そこから逃れる方法として死ぬことを考えてしまうこととも言えます。自殺願望を持つ人が、「仕事がうまくいかず毎日が辛い」「酷いいじめにあっている」「借金で首が回らなくなり、どうすることもできない」といった何らかの、本人ならではの、死にたくなる理由を持っていて、それらから解放される方法として自殺を考えてしまうのに対して、希死念慮では特に理由はないけれど、何となく生きているのが苦痛で死んでしまいたいと思うような面が強調されているとも言えます。

しかし、「死にたい理由がない」という中には、本人が理由を理由として認めたくない、いわば死にたい気持ちが生じるような、つらい現実を否定している…といった面もあるのではないか?といった見方も出てくるかもしれず、希死念慮と自殺願望を厳密に区別することは学問的な話になってくるかもしれません。

いずれにせよ、いずれも心の危険な状態であることに変わりはないため、うつ病の可能性を見逃さないためには、精神科がすぐ受診されることが1番です。
 

希死念慮・自殺願望・死にたい気持ちとうつ病の関係

希死念慮にしても自殺願望にしても、死にたい気持ちが生じているとき、第一に注意すべきことは、上記にも述べた通り、うつ病の可能性がないかです。うつ病を発症すると気持ちが落ち込み過ぎた状態になりますが、これは決してその方の心が弱いためではありません。脳内の神経伝達物質であるセロトニンなどの働きに問題が生じて起きる症状だと理解しておいて下さい。そして、そうした問題に対処するのが精神科での治療なのです。

うつ病になると心身の機能がスローダウンしてしまうため、思考力、集中力が低下し、物事を今までどおりに判断できなくなります。自分を悩ませている問題が必要以上に大きく見えやすくなるとともに、自責の念が増してきます。死にたい気持ちも生じやすいことは、うつ病での普遍的な問題の1つで、心の苦しみから逃れるためには、自分で命を絶つことが唯一の解決策だと判断してしまう可能性もあります。実際、自殺者の多くは、自殺の時点で、うつ状態になっていたことが分かっています。もしも死にたい気持ちが生じていたら、うつ病が重症化している可能性があります。ぜひ、精神科(または神経科)をすぐに受診されることをお考えください。
 

死にたい気持ちへの対処法……まずは話しましょう

死にたい気持ちが生じるほど、心を危機状態に陥らせないためには、まず心の重荷を必要以上に深刻化させないことは大事です。悩みを自分の心の中にだけ秘めていては心の健康を損ないやすいです。悩みごとの深刻度が、実態以上に心の中では大きくなりやすいからです。誰か信頼できる人に自分の悩みを話すことは、話すこと自体が心を軽くするうえ、その問題を新しい角度から見るきっかけにもなりますので、話せる機会は逃さないようにしたいものです。

また、ストレス対策も重要ですが、冴えない気分を癒す手段として、飲酒やギャンブルなどにのめり込まないよう、ご注意ください。これらはストレス解消効果も一時的ですぐに元の冴えない気分に戻りやすく、悪循環に陥るリスクがあることに加え、依存症などのさらなる問題を生み出してしまうことがあります。運動で汗を流すような、より健康的な生活習慣をぜひ取り入れてみてください。

最後に繰り返しますが、もしも現在、死にたい気持ちが生じている場合は、健康的な思考、正常な判断を妨げる「うつ病」が重症化している可能性があります。すぐに精神科(または神経科)受診をお考えください。

また、家族などの身近な方から死をほのめかすような言葉を聞かれた方は、軽く考えず、ぜひ精神科受診を促していただきたいです。自分は自殺願望などの考えには無縁だと感じている方は、正しく理解するために「「死にたい気持ち」は他人事ではない…背景に心の病も」記事も、ぜひご覧いただければと思います。

【関連記事】


【編集部からのお知らせ】
All Aboutで家計に関するアンケートを実施中です!(抽選でAmazonギフト券1000円分を3名様にプレゼント)
アンケートはコチラのリンクから回答をお願いいたします(回答期限は2020年9月29日まで)

※記事内容は執筆時点のものです。最新の内容をご確認ください。
※当サイトにおける医師・医療従事者等による情報の提供は、診断・治療行為ではありません。診断・治療を必要とする方は、適切な医療機関での受診をおすすめいたします。記事内容は執筆者個人の見解によるものであり、全ての方への有効性を保証するものではありません。当サイトで提供する情報に基づいて被ったいかなる損害についても、当社、各ガイド、その他当社と契約した情報提供者は一切の責任を負いかねます。
免責事項