「企業のIT活用」版トリビアの泉No7です。今回はプログラム言語にまつわるトリビアの泉です。
<目 次>
■世界最初のプログラマは女性だった!
■JavaはJava(ジャワ島)コーヒーから名付けた
■バグは本当に虫だった!


世界最初のプログラマは女性だった!

世界最初のプログラマの名前はオーギュスタ・エイダ・キングといい、イギリス貴族の女性です。1815年生まれで、1852年に亡くなっています。
ド・モルガンに数学を教わる
エイダはド・モルガンに数学を教わる

1815年といえば杉田玄白が「蘭学事始(らんがくことはじめ)」を出した年、また没年の1852年は明治天皇が生まれた時代ですので、日本ではいよいよ幕末に向かう頃になります。

エイダの結婚前の姓はバイロンと言いました。バイロンと言えば、そうあの19世紀ロマン派を代表する詩人バイロンの娘です。エイダの親友に「フランケンシュタイン」の作者メアリー・シェリーもいます。

エイダは数学が好きで、ド・モルガンに数学を教わっています。ド・モルガンは中学の集合の授業で習う「ド・モルガンの法則」で有名です。

バベッジと知り合う

このド・モルガンの夫人がエイダにチャールズ・バベッジを紹介しました。

バベッジという名前はコンピュータの歴史の勉強をすると必ず出てくる名前で階差機関で有名です。

階差機関とはすべての数列が最終的に単純な「差」で表されることを利用して、複雑な計算を行う機械でした。例えば整数を累乗した値は足し算だけで計算することができます。

当時は歯車を使った機械で考案されましたが、現在のコンピュータの元となる機械でした。

世界最初のプログラマが誕生する

エイダはバベッジから階差機関の話を聞きます。
エイダは父バイロンの隣に眠る
エイダは父バイロンの隣に眠る

興味をいだいたエイダはバベッジの研究を助け、階差機関のプログラムを書くことになります。これで世界最初のプログラマになるわけです。

でもあまり幸福な人生ではなかったようでギャンブルで破産寸前になったりしながら37歳でガンで亡くなっています。父親が亡くなったのと同じ年齢でした。

お墓は父バイロンの隣です。

追加トリビア

アメリカ国防総省の提唱で生まれたプログラミング言語には彼女の名前をとってAda(エイダ)と名づけられました。Ada(エイダ)はNASAの宇宙ステーション計画などで使われ活躍しました。

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