靴自体の形だけで履かせる!

 バックル&ストラップ
スリッポンは靴を足に固定させるのに、紐もバックルとストラップも用いません。それゆえフィット感だけでなく、使い方も異なります、本来は。


これまでの「メンズシューズ基礎徹底講座」では、基本的な靴のスタイルのうち、履き口を靴紐に締め上げるレースアップシューズ、バックルとストラップで締め上げるモンクストラップシューズを採り上げてまいりました。単にスタイルの違いのみならず、その靴に相応しい「場」も大きく異なることをご理解いただけたかと思います。

今回からはしばらくの間、「スリッポン(Slip-on)」あるいはスリップオンと呼ばれる種類の靴を見てゆくことにいたします。紐やバックル・ストラップのような履き口を締め上げる部品が原則存在せず、靴全体の形状だけで足に固定させる履物、それがスリッポンです。

まず今回と次回は、その代表選手とも言えるローファー(Loafer)を採り上げます。日本ではそれこそ子供からお年寄りまで、ドレスシューズの中でも一番幅広い年齢層に受け入れられている存在ですが、細かい仕様の違いを想像以上に楽しめる、実に奥深い靴でもあります。それでは基本形から見てゆきましょうか!


素朴な「怠け者」は、学生御用達の名デザイン!

リーガルのローファー
この靴はかつてREGAL SHOESのお店で売られていた、W745という名のコインローファーです。大変履きやすく、Weejunsの流れを汲む基本的なディテールをしっかり備えていた名品でした。現在は生産を終了しているのがなんとも残念!


アッパーの甲周りがU字の蓋状に縫い付けられ、その上から飾り帯状の革(これを「サドル」とか「レザーストリップ」などと呼びます)が水平に縫い付けられているスリッポン、それがローファーの大まかな定義です。ローファーとは英語で「怠け者・無精者」の意味で、紐やストラップを締め上げることなく文字通りユルく履けるのにちなんだ、極めて図星の命名。かつてはアメリカの今は亡き靴メーカー・ネットルトン(Nettleton)社の商標だったのですが、今日ではすっかり一般名称化しています。

上の写真のようにサドルに切れ込みが入ったものは、特に「コインローファー」とか「ペニーローファー」などと呼ばれます。そこにアクセント兼お守りとして1ペニー(1セント)の硬貨を埋め込んで履くのが1950年代のアメリカ、特に東海岸の大学生に大流行したのがその名の起源で、もはや中南米製になってしまいましたが、アメリカ・バス(Bass)社が1936年に発表し現在も販売されている「ウィージュン(Weejuns)」が代表例です。足馴染みの早いマッケイ製法、つま先と踵に芯がなくライニングも付かない簡単な構造、そして懐に優しい価格もあって、気軽に履け礼儀も何とか失さずに済む靴として、彼らは大学の中だけでなく校外でも大変好んで履いていたことが、当時の多くの写真からも見て取れます。

そのイメージが未だ残っているからでしょうか、日本だとこのスタイルはどうも学生、特に近年では高校生あたりであっさり「卒業」といった感が強いですね。確かに仕事の場・スーツスタイルではちょっと「軽すぎる」靴ですし、名前のごとく無節操に履くのもどうかとは思いますが、全く履かずに若い世代の専売特許にしてしまうのはちょっと勿体無い! カジュアルな場でデニムやチノーズなどと合わせて、軽快な履き心地をもっと味わって欲しいものです。


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