秩父のパワースポット、秩父神社

埼玉県北西部の秩父地方のパワースポットとして人気が高い、秩父三社。深い山々に神が棲むといわれる三峯神社、日本武尊と山犬の伝説が残る宝登山神社は、山を背景に社殿を構え神秘的です。残りの一社、秩父神社は秩父市の中心市街地にあり、ここにも新年には各々の願いを胸に秘めた人々で賑います。

堂々とした風格をみなぎらせる徳川家康寄進の本殿

秩父神社が造営されたのは平安時代初期の典籍の記述から、3世紀または4世紀にさかのぼると推定されています。創建以来、知知夫国の総鎮守として地域の人々の篤い信仰を受け続けてきました。当初の建造物は焼失し、現存する社殿は1592年に、徳川家康が寄進したものです。江戸時代初期の特徴的な建築様式が細部にまで活かされ、堂々とした風格をみなぎらせています。

堂々とした風格を見せる徳川家康寄進の本殿

堂々とした風格を見せる徳川家康寄進の本殿


本殿正面から行列を作る初詣客

新年の秩父神社は本殿を囲む境内から、大勢の人がはみ出してしまいます。露店に囲まれる下境内を行列の流れに従って進み、神門を潜れば正面に本殿が見えます。境内の中央の石畳の道を前に進み参拝をします。

下境内を囲む露店をかすめる初詣客の行列

下境内を囲む露店をかすめる初詣客の行列


神門を潜れば正面に本殿

神門を潜れば正面に本殿


本殿正面の石畳の道を埋め尽くす参詣者

本殿正面の石畳の道を埋め尽くす参詣者


おみくじや絵馬が豊富に並ぶ売店

参拝を済ませた人は自然に東側の売店の方向に向かいます。御神酒を味わえば正月気分も盛り上がることでしょう。おみくじ売場も大盛況です。おみくじを引いて一年の運勢を占うのを楽しみにしている人も数多くいるのではないでしょうか

正月気分が味わえる御神酒の売店

正月気分が味わえる御神酒の売店

秩父神社の目玉は絵馬。売店ではおみくじの上に、何種類もの絵馬を並べています。実はこの絵馬には各々、秩父神社の本殿壁面の彫刻が描かれているのです。お気に入りの絵馬を持ち帰り、ご利益を期待する人も多いようです。

おみくじ売場の前も大盛況

おみくじ売場の前も大盛況

本殿正面の壁に描かれる左甚五郎作の「子宝・子育ての虎」 売店から本殿の前に戻り上部の壁を見上げてみます。今にも動き出しそうな虎の姿が描かれています。躍動感が滲み出る「子宝・子育ての虎」は、日光東照宮の「眠り猫」を作ったと伝わる江戸時代の伝説的彫刻家、左甚五郎によるものです。この虎が描かれた絵馬を自宅に持ち帰れば、子どもの健やかな成長を祈ってくれるといわれています。

本殿正面の壁に描かれる左甚五郎作の「子宝・子育ての虎」

本殿正面の壁に描かれる左甚五郎作の「子宝・子育ての虎」


本殿東壁面に刻まれた左甚五郎作の「つなぎの龍」

次に本殿東側に周ると、鎖でつながれた青い竜が刻まれています。これも左甚五郎作と伝わる「つなぎの龍」です。社殿の表鬼門の位置が鎖で封じられていることから、自宅の玄関や神棚に置けば、鬼門守護のご利益が期待できるといわれています。

本殿東壁面に刻まれた左甚五郎作の「つなぎの龍」

本殿東壁面に刻まれた左甚五郎作の「つなぎの龍」


本殿北壁面で首をひねる「北晨の梟」

そして本殿北側には、体は南を向いているのに、顔は180度逆の北を向いている梟が彫刻されています。「北晨の梟」は首をひねって智恵の神様、八意思兼命を見守っているとされています。学業のシンボルとして受験生に人気があります。

本殿北壁面で首をひねる「北晨の梟」

本殿北壁面で首をひねる「北晨の梟」


本殿西壁面から飛び出してきそうな「お元気三猿」

さらに西側の壁面からは三匹の猿が飛び出してきそうです。「お元気三猿」と呼び親しまれている猿たちは、日光の東照宮の「見ざる、聞かざる、言わざる」とは全く異なる表情をしており、「よく見・よく聞いて・よく話そう」という姿勢を表現しているようです。ユニークな姿の猿の姿を眺めていると、どのような悩みごとも吹っ飛んでしまいそうです。

本殿西壁面から飛び出してきそうな「お元気三猿」

本殿西壁面から飛び出してきそうな「お元気三猿」


正月三が日の初詣行列

多種多様のご利益が期待できる秩父神社へは、秩父鉄道の秩父駅から徒歩3分前後のアクセスです。参詣者の行列は下境内から秩父駅方面に向かって延びます。正月三が日は、待ち時間が2時間近くかかってしまうこともあります。

2015年1月1日15:02に秩父駅に向かう初詣客の行列最後尾

2015年1月1日撮影。15:02に秩父駅に向かう初詣客の行列最後尾


【秩父神社】
住所:埼玉県秩父市番場町1-3
TEL:0494-22-0262
ホームページ:http://www.chichibu-jinja.or.jp/
地図:Yahoo!地図情報
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