寝る直前? 夕食後? 睡眠薬はいつ飲むのが正解?

女医

睡眠薬は、医師の指示通りに飲みましょう

医師が処方する睡眠薬のほとんどは、飲んでから10~30分で催眠効果が現れます。睡眠薬は眠る直前に飲み、薬を飲んだらすぐに寝床に入るようにしてください。

アモバン・ハルシオン・マイスリー・ルネスタなどの「超短時間作用型」やレンドルミンなどの「短時間作用型」、ロヒプノール・サイレースなどの「中間作用型」を飲むと、約1時間で血液中の薬の濃度が最高になります。ですから、睡眠薬を飲んでからすぐに布団に入らないと、薬の副作用として脱力やふらつき、異常な行動や記憶喪失が起こる危険性があります。特に高齢者は、睡眠薬を飲んだ後にふらついて転んでしまうと、股関節や背骨を骨折し入院になる恐れがあるため注意が必要です。

夕食のすぐ後に飲むのは良くありません。胃腸に食べ物があるときに睡眠薬を飲むと、薬の吸収が遅れて催眠効果が十分発揮されないことがあるからです。

以上をまとめると、睡眠薬は夕食の後しばらくたってから、眠る直前に飲んで、薬を飲んだらすぐに寝床に入るのが、正しい飲み方です。

「眠れない夜だけ」「夜中目覚めた時」の服薬はあり?

睡眠薬は医師の指導に従って、不眠症状があるうちは毎日きちんと飲むのが原則です。では、眠れない夜だけ睡眠薬を飲むというのはダメなのでしょうか?

医療機関で処方される睡眠薬の中で、マイスリーなどの「非ベンゾジアゼピン系睡眠薬」は、眠れないときにだけ飲むやり方(頓用・頓服)でも、毎日飲むのと同じくらいの効果が期待できます。一方で、ハルシオンなどの「ベンゾジアゼピン系睡眠薬」は、睡眠薬を飲まなかった夜に不眠症状が悪化することがあるため、飲んだり飲まなかったりするというのはお勧めできません。

寝つきは良いけれど、真夜中に目覚めて困るので、その時に睡眠薬を飲むという人もいます。この場合は、薬を飲む時刻に注意が必要です。遅い時刻に睡眠薬を飲むと、翌朝に起きられない、眠気が残る、午前中に頭がよく働かない、体に力が入らずふらつくなどの症状がみられることもあります。

超短時間作用型や短時間作用型の睡眠薬でも、薬を飲んでから6~7時間は眠気や上のような症状が続きます。ですから、夜中に目覚めたときは、起床予定時刻より6~7時間以上前であれば、作用時間が短い睡眠薬なら飲んでもよいでしょう。しかし、その後に飲む場合には、半錠以下の量に減らす必要があります。

睡眠薬とアルコールは一緒に飲んでも大丈夫?

お酒

アルコールは、睡眠薬の催眠作用と副作用の両方を強めます

寝酒というのは日本だけでなく、欧米にもみられる文化です。では、睡眠薬とアルコールを一緒に飲むと、どうなるのでしょうか?

睡眠薬とアルコールを一緒に飲むと、寝つきがよくなることは間違いありません。寝ついてからしばらくの間は、深い睡眠が増えて、夢を見るレム睡眠や覚醒時間が減ります。ところが、睡眠の後半では逆に、深い睡眠が減って、浅い睡眠やレム睡眠、覚醒時間が増えてしまいます。

睡眠前半の効果は睡眠薬とアルコールの相乗効果です。一方、睡眠の後半で睡眠の質が悪くなる原因は、アルコールが分解されて体から抜けていくことによります。眠っているあいだに、二日酔いが始まってしまうとも言えるでしょう。

すべての睡眠薬の添付文書には、「できるだけ飲酒は避けること」と書いてあります。睡眠薬とアルコールを併用すると、催眠作用が強くなるだけでなく、ふらつきや物忘れ、おかしな行動などの副作用も強くなり危険だからです。

では、晩酌した後、時間をおけば睡眠薬を飲んでもいいのでしょうか? 体重60kgの成人男性は、1時間に4グラムのアルコールを分解できます。これをもとに計算すると、ビール・中ビン1本や日本酒・1合、焼酎ぐい飲み・2杯(80mL)、ワイン・グラス2杯(200mL)を分解するのに、5時間かかるということです。

晩酌にこれだけの量のアルコールを飲んでも、5時間たてば睡眠薬を飲んでもよいといえるでしょう。ただし、女性や高齢者はアルコールの分解に時間がかかるので、この量の半分にしておいてください。

睡眠薬についてもっと詳しく知りたい方は、「どう違う? 睡眠改善薬と睡眠薬」をあわせてご覧下さい。

■参考
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