コロンビアに生息する“薄毛男性を救う牛”

牛のイメージ

南米コロンビアには薄毛男性に幅員をもたらす牛がいます※写真は理容牛ではありません

コロンビアと聞くと、2014年W杯ブラジル大会で得点王に輝いたロドリゲス選手を思い出す人も多いのではないでしょうか。1次リーグで日本代表とも激突したこの国には、薄毛に悩む男性にとって救いの神になりそうな動物、その名も「理容牛」という牛がいます。

理容牛とは、薄毛の人の頭に塗られた好物の食べ物をなめることを専門に行う特殊な牛をいい、なめる期間は約5ヵ月間。すると、明らかに育毛効果が認められるというのです。牛に頭をなめられる……まるでTVのバラエティ番組のようですが、それでも理容牛が現役で活躍しているのは、コロンビアの人々が牛の唾液に発毛・育毛効果のある物質が含まれていることを、経験として知っているからだと推測できます。

では、なぜ牛の唾液で髪の毛が生えるのでしょうか?

唾液が育毛・発毛を促すメカニズム

その秘密は、唾液に含まれている育毛物質にあります。唾液には、IGF-1そのものが含まれており、IGF-1自身にも知覚神経刺激作用があるので、頭皮に塗ると育毛効果を発揮するのです。

さらに、唾液には、「シアル酸(N-アセチルノイラミン酸)」という物質があります。シアル酸は、唾液の中にある間は唾液のねばり成分(ムコ多糖体)に結合していますが、胃の中に到達すると胃酸の作用によって「遊離シアル酸」という物質に変化します。この遊離シアル酸が胃の知覚神経を刺激して、毛根でIGF-1を増やし、発毛・育毛効果を発揮するのです。

実は、唾液に含まれているこれらの物質は、牛だけでなく私たち人間の唾液にも含まれています。事実、唾液腺に炎症が起こり、唾液分泌が減る病気の患者さんには薄毛が多いことも分かっています。

したがって、わざわざコロンビアに行って、牛の唾液を頭に塗らなくても、私たち自身の唾液の分泌を増やせば、IGF-1や胃の中でできたシアル酸が知覚神経を刺激し、育毛を促進するのです。

となれば、唾液の分泌量に比例して、育毛・発毛効果の期待が高まるという考えが成り立ちます。ごちそうをいただく機会が多い年末年始は、特に唾液の分泌量が増え、薄毛予防に効果的なシーズンかもしれません。

しかし、できれば普段から唾液を増やす習慣を身につけておきたいところ。次ページでその方法をご紹介しましょう。