犬は人間が自分たちの生活に取り入れた動物です。もはや自由に生きられる犬というのは限られており、多くが人間とともに暮らしています。私たちと暮らしてもらう以上、一緒に生活する上で、お互いに困らない程度のルールを覚えてもらう必要があります。それが、「しつけ」です。


基本のしつけ・トレーニング

子犬

子犬にとって大事な「社会化」はしつけのベースになるもの:(c)GYRO PHOTOGRAPHY/a.collectionRF/amanaimages


しつけは、いわゆるトリック・芸の類いとは違います。犬と飼い主、お互いが少しでも楽に生活できるようにということの他、しつけには犬自身の安全を守るという意味もあります。むしろ、その意味合いのほうが強いでしょう。

では、基本のしつけ(ベーシック・トレーニング)にはどんなものがあるのでしょうか。

大きくは、2つに分けることができると思います。1つには、体のどこを触っても大丈夫なように慣らす、いろいろな音や物などに慣らすといった「社会化」の意味合いが強いものもしつけとして含め、トイレトレーニングや甘噛みの制御、「ノー・イケナイ」(甘噛みの制御に連動して)、噛んでもいいものを教えるなど、生活上、直接的に必要となるもの。

もう1つは、「スワレ」「フセ」「オイデ」など、一歩進んだ生活上のルール。ここでは仮に、前者を第1ステップ、後者を第2ステップとします。

第2ステップでは、主に、次のようなコマンドは覚えさせておきたいものです。
  • スワレ 
  • フセ 
  • マテ 
  • オイデ 
  • ツイテ
特に「スワレ」や「フセ」は、犬が次のアクションを起こすまでには少々間があることから、興奮したり、落ち着かない時など、気持ちを少しクールダウンさせる効果も期待できます。

また、交通量の多い道を横断する時や幼い子どもと接する時など、「スワレ」「マテ」をさせることで、犬自身の安全を守ったり、子どもに飛びつくといった無用のトラブルを避けたりするにも有効です。

「ツイテ」ができるなら、人込みの多い場所を歩くのも楽になるでしょうし、歩道のない道を歩くにもより安全です。

この他、「吠えても“ヤメ”の一言でやめられる」「勝手に食べ物を食べない」「人に飛びつかない」「台所には入らない」など、各ご家庭で必要なものを教えるといいでしょう。

この記事では、主に第2ステップについて記したいと思います。


しつけを始めるタイミング

犬にはしつけが必要とわかってはいても、いったいいつ頃から始めればいいの?と悩む人も多いのではないでしょうか。

特にトイレトレーニングに関しては生理的なことであることから、子犬を迎えたその日から始まるとお考えください。

その他第1ステップは子犬がやって来たその日から始められれば理想的ではありますが、新しい環境に慣れるまで1~2週間の時間は要しますし、子犬は環境が変わったことで体調を崩しやすくもあるので、まずは環境に慣らすことを優先したほうがいいでしょう。

なお、甘噛みの抑制については、生後4ヶ月半頃までに完了できていることが望ましいとされます。

<参考記事>
犬のトイレのしつけ方と、覚えておくべきポイント
我が家のトイレトレーニング事情

第2ステップの中でも「スワレ」「フセ」「マテ」などは、生後3~4ヶ月頃から始めることも可能ではありますが、先にも述べたように新しい環境に慣れないうちには体調的にも不安定になることがあるので、十分環境に慣れてから本格的に始めるほうがいいのではないでしょうか。

社会化適期のピークとされる生後12週齢を過ぎると、それまで好奇心たっぷりだった子犬は徐々に警戒心や攻撃性も芽生えてきます。また、生後6~9ヶ月頃には反抗的な態度をとるようになることもあると言われますし、2~3歳になるとその犬の行動や気質が安定(定着)する傾向にあるとも言われます。

よって、しつけはなるべく早いうちに始めるほうが身につきやすく、少なくとも2~3歳までには完了するのが理想的ということになります。しかし、それを過ぎればしつけができない、ものを覚えないということでは決してありません。

犬は学習する動物です。なかなか直らない癖もあるかもしれませんし、年齢がいった分、根気も必要になりますが、何歳になっても新しい物事を覚えることは可能です。


コマンドは1つに統一する

コマンドについては、「スワレ」の代わりに英語の「sit」でもいいですし、「オイデ」の代わりに「来い」や「come」など、言いやすく、かつ、犬も聞きとりやすい言葉を1つ決めて使うようにしてください。

たとえば、パパは「来い」、ママは「オイデ」、子どもは「come」といったふうにバラバラの言葉を使用していると、犬が混乱してしまうので、コマンドとなる言葉は1つに統一するようにします。


ものを教える時には1つずつ

新しい物事(コマンド)を教える時には、一度にあれこれ教えてしまうと犬も混乱します。なるべくスムーズに覚えてくれるよう、そして混乱しないよう、1つがマスターできたら次のものというふうに、少しずつ段階をおって教えるようにしましょう。


褒めるタイミングは行動の1~2秒後

上手にできたときや望ましい行動がとれたときには、十分に褒めるようにします。実は、この褒めるタイミングも1つのキーポイントで、望ましい行動をした後、1~2秒以内に褒めると犬の脳にもインプットされやすいので、可能な限り短時間のうちに褒めてあげてください。


褒め方にも一工夫

飼育本などには「大げさなくらい褒めましょう」などとよく書かれてありますが、褒め方にもいくつかパターンがあります。

たとえば、もともとテンションが上がりやすいタイプで、褒められたことが嬉しくて、気分がハイテンションになり過ぎ、興奮してしまうような子には、大げさに褒め過ぎるとどんどんテンションが上がってしまうことになります。

逆に落ち着きがなくなってしまい、トレーニングに支障をきたすかもしれません。そのような子の場合には、声のトーンを少し落とし、首や背中をゆっくり撫でながら、「いい子だねぇ」「グーッド」など落ち着いた口調で褒めてあげたほうがいいでしょう。

一方、気分がいまひとつ乗らないようなときや、元気を出させたいときには、声のトーンを高くし、自分も楽しそうに「いい子だねぇ」と褒めてあげながら、体を軽くポンポンと叩くようにすると、犬にも活気がわきやすくなります。


「褒める」と「叱る」を上手に使い分ける

近年は叱らずに褒めてしつけをするスタイルが主流になっていますが、健康を害したり、危険がある場合など、どうしても止めて欲しいというものもあり、時と場合によっては叱ることも必要なことがあるでしょう。

叱る時の注意点は、”怒って”はいけないということ。叱るのと怒るのとでは意味が違います。叱るというのは、「その行動は間違ってるよ」という合図を送ること。感情のままに怒ってしまってはいけません。それでは犬が萎縮してしまうのに加え、余計なトラウマをつくってしまうことにもなります。

叱る時には「イケナイ」「ノー」「ダメ」などのコマンドを的確に使い、犬がいけない行動をやめ、望ましい行動をとったなら、十分に褒めてあげます。


犬が集中できる時間は15分程度

何かを教えようと思った時、犬がトレーニングに集中できる時間は15分程度です。それ以上長くだらだらと続けてしまうと犬が疲れてしまい、覚えられるものも覚えられないということになってしまうため、1回のトレーニングはなるべく短い時間で切り上げ、その後は遊んだりして休憩を入れてあげてください。


アイコンタクトを教える

アイコンタクト

アイコンタクトはしつけの基本:(c)Tetsu/a.collectionRF/amanaimages


スワレやフセなどを教える前に、まず教えておきたいのがアイコンタクトです。簡単に言うなら、飼い主と犬とか目と目を合わせ、犬が飼い主に集中できている状態、と言ったらいいでしょうか。これができることで、トレーニングもスムーズにいきやすくなりますし、何より意志の疎通もはかりやすくなります。

  1. 最初は部屋の中など落ち着いた場所で、犬と向かい合います。この段階では、座って姿勢を低くしたほうが反応しやすいでしょう。その子が好きなおもちゃやおやつを手に持ち、名前を呼びながら、その手を自分の顎の下あたりに持っていきます。
     
  2. 犬と目が合ったなら、すかさずご褒美を与え、十分に褒めてあげましょう。
     
  3. 室内でできるようになったら、散歩の時など外でも練習してみます。最終的に、おもちゃやおやつがなくても名前を呼んだだけでアイコンタクトがとれるようにしていきます。