なぜ日本は入学式や新学期が4月なの?

入学

入園、入学、新学期。門出の春には桜が似合いますが……

入学式といえば桜咲く4月が定番ですが、4月始まりというのは日本独自の文化で、世界では事情が違います。そこで今回は、なぜ日本の学校が4月に入学するようになったのか、その理由をご紹介します。

【 INDEX 】  

日本の入学時期の変遷

今でこそ4月入学は当たり前になっていますが、昔からそうだったわけではありません。江戸時代の寺子屋、私塾、藩校などでは特に入学の時期を定めず、随時入学できました。子どもたちも家の大切な働き手だったため、入学時期はばらばらだったそうです。やがて、明治維新で西洋の教育が導入されると、高等教育では9月入学が主流となりました。

しかし、明治19年(1886年)に国の会計年度が4月-3月になると、文部省(当時)の指示で、高等師範学校は4月入学となりました。その理由は、学校運営に必要なお金を政府から調達するためには、国の会計年度の始まりの4月に合わせないと不便になると考えたためだと言われています。その後、全国の師範学校や小学校でも4月入学が広がり、現在に至っています。最近は、グローバル化を見据えて9月入学(秋入学)が検討されており、導入しているところもあります。

 

入学式、新学期はいつ?

入学歓迎の様子

入学式の日付は4月1日ではなくまちまちです

4月始まりの場合、入学式は一般的に4月初旬に行われています。具体的な日付は自治体や学校によって異なるので、詳しいことは自治体や学校に確認してください。また、新学期(始業式)が入学式と同日の学校と、別日の学校があるので注意してください。
 
 

世界各国の入学式・新学期はいつ?

他の国ではいつから新学年がスタートするのか? ネットなどを駆使して調べてみました。
  • シンガポール ……  1月
  • オーストラリア ……  1月末~2月初め 
  • ニュージーランド ……  1月末~2月初め
  • 韓国 ……  3月
  • タイ ……  5月
  • フィリピン ……  6月
  • アメリカ ……  9月 
  • カナダ ……  9月
  • イギリス ……  9月
  • フランス ……  9月
  • ベルギー ……  9月
  • トルコ ……  9月
  • モンゴル ……  9月
  • ロシア ……  9月
  • 中国 ……  9月
※国の中でも州によって異なったり、学校によって異なる場合もあります。

これらの国には共通点があり、ほとんどが夏休み明けから新学年がスタートします。9月はまさにそうですし、オーストラリアやニュージーランドは北半球で季節が逆ですから、やはり夏休み明けです。シンガポールやタイは常夏なので乾季や雨季の休みとなりますが、一番長い休み明けにあたるようです。この他にも、韓国は3月(春休み明け)、インドは地域によってまちまちなど、様々な例がありました。

また、日本のように厳粛な入学式や始業式をする国はあまりなく、簡単な手続きやパーティーだけという場合が多いようです。


【関連記事】
※記事内容は執筆時点のものです。最新の内容をご確認ください。