LANケーブルの種類や選び方を間違えるとつながらなくなったりするので気をつけましょう

LANケーブルの種類や選び方を間違えるとつながらなくなったりするので気をつけましょう

はじめに

ネットワークを組むには、LANケーブルやハブおよびルーターなどが必要です。

今回はLANケーブルの種類とその選び方について、ご説明します。ルータの選び方は「ルータ選びのポイントと注意点」をご覧ください。

 

LANケーブルのタイプは「ストレートケーブル」と「クロスケーブル」の2種類

ネットワークを組むには、LANケーブルが必要です。無線LANを組むにしても1台は有線で接続した方が設定の際に便利なので、LANケーブルは用意した方がよいでしょう。

LANケーブルには、クロスケーブルとストレートケーブルの2種類があります。ストレートケーブルはコンピュータとハブなどをつなぐときに使います。

クロスケーブルは、主に2台のコンピュータをケーブルだけで直結する際に利用します。かつては、ハブ同士など機器の接続に利用されましたが、最近のネットワーク機器にはAUTO MDI/MDIX機能が装備されているので、ストレートケーブルが利用できるようになっています。したがって、一般の方がクロスケーブルを必要とすることはほとんど無いといっていいでしょう。

筆者は一応、クロスケーブルを持っていますが、2台のコンピュータをケーブル接続する時以外にはあまり使いません。

LANケーブルの「カテゴリー」に注意

LANケーブルには「カテゴリー」と呼ばれる種類があり、適合する規格や速度により対応するカテゴリーが異なります。

現在主流の光1Gといった環境の場合に適合するのは、カテゴリ5e以上となっています。カテゴリ5eのeは、「enhanced」の略でカテゴリ5というケーブルより特性が優れていることを示しています。製品によっては、「エンハンスド カテゴリ5」と表示してある場合もありますが、同じものです。

最近はあまり見かけませんが、カテゴリー5のケーブルは、100Mbpsに対応するケーブルですから、光1Gといった環境で利用すると速度の低下を招きます。

このほかに、カテゴリ6のケーブルがありますが、こちらでももちろん結構です。価格は少々高くなりますが、通信速度や対ノイズ性能はカテゴリ5eより上となります。「LANケーブルが長い。」「ノイズ源の傍に配線せざるを得ない。」といった場合には、これら上位規格のケーブルを利用するとよいでしょう。

カテゴリ7のケーブルもありますが、シールドのあるSTPケーブル仕様になっていてシールドがコネクタの金属部分に接続されています。そのため、ネットワーク機器の筺体が電気的に短絡(ショート)する場合がありますので、トラブルなしに利用するには、ゼロボルトの基準点となる通信用接地(クリーン接地)が必要となってきます。家庭内で通信用接地を設けることは不可能に近いですので、研究所などを除いて利用しない方がよいでしょう。


LANケーブルのカテゴリーの調べ方


カテゴリが分からない場合は、LANケーブルに印字されているはずなので確認してみてください。

ケーブルの表示に注目undefinedCATとはカテゴリーの略。eはエンハンスド(優れているという意味)の略

LANケーブルの印字例。これは「カテゴリ5e」のケーブル。CATとはカテゴリの略。eはエンハンスド(優れているという意味)の略