私たちが絵本を読むとき、絵本が子どもたちの成長を手助けすることと、子どもたちが純粋に絵本を楽しむことの両方を期待します。そこで、この2つの期待に同時に応えられる絵本が、良い絵本と言えるでしょう。

そう考えると、良い絵本には以下の条件が当てはまります。

  • わかりやすく正確な絵がある
  • 聞きやすい文章で書かれている
  • 絵と文章のバランスがとれている
 

良い絵本には、わかりやすく正確な絵がある

まずはじめにクイズを1つ出題しましょう。

ぐりとぐら

表紙をじっくり眺めてお考え下さい  【画像提供 福音館書店】
『ぐりとぐら』 中川李枝子/作 大村百合子/絵 福音館書店

上の作品は、1963年に『こどものとも』で発表されて以来、9ヶ国語に翻訳され、国際的にも大変人気の高い絵本『ぐりとぐら』です。描かれた2匹のねずみのうち、どちらが「ぐり」でどちらが「ぐら」でしょうか?

答えは、きちんと表紙に書いてあります。題名の文字の色が違いますね。正解は、青い帽子のねずみが「ぐり」、赤い帽子のほうが「ぐら」です。理由をこまごまと説明しなくても、わかりやすい表紙絵が伝えたい内容を物語っています。もちろん、本文も例外ではありません。下のシーンをご覧ください。

絵が文を補完している好例です。クリックで拡大。福音館書店「ぐりとぐら」より【画像提供<a href="http://www.amazon.co.jp/dp/4834000826/allabout-22" target="_blank">Amazon</a>】

絵が文を補完している好例 クリックで拡大 (c) Rieko Nakagawa,Yuriko
Yamawaki,1967

ぐりとぐらが大きな卵を運ぼうと、棒に卵をしばりつけています。このシーンの前ページでは、2匹は卵を運ぶために「かついでいこうか」、「ころがしていこうか」などと相談していますが、「棒にひもでしばって運ぼう」とはひと言も言っていません。けれどこの絵を見ると、2匹の表情や背伸びをしている様子から、2匹が卵を運べず困っていることやどうやって運ぼうか一生懸命考えて工夫をしたことが感じられます。文章で書かれていない部分を絵が物語り、絵本の世界を拡げているのです。

お母さんが絵の良し悪しを判断する目を養うために、時には文章を読まずに絵だけを丹念に追いかけてみるという読み方もあります。字に頼らず絵だけを見ることは、絵それ自体が語りかけてくるものを受け取りやすくなります。このやり方で違和感を感じない絵本の絵は、良質のものが多いです。