「恐怖心で言うことをきかせる」は指導法として適切ではない

理不尽な指導に耐え続け、指導者の思うままに動いてしまうのは、「恐怖」を煽る指導を受け続けた結果であることが少なくない

理不尽な指導に耐え続け、指導者の思うままに動いてしまうのは、「恐怖」を煽る指導を受け続けた結果であることが少なくない

人を指導する際に、「簡単に言うことを聞かせる方法」があります。それは、相手の「恐怖」を煽ることです。例えば次のような恫喝が該当します。

・「言うことを聞かないと、殴るぞ!」(大人→子ども)
・「これをやらないと、卒業させないぞ!」(教師→生徒・学生)
・「言う通りにやらないと、試合に出られなくするぞ!」(コーチ→選手)
・「この仕事は絶対にやれ。失敗したらお前の席はないぞ!」(上司→部下)

こうした恫喝的な指導を受けると、生命の危険と進路を断たれる危険性を感じます。だからこそ、人は簡単に言うことを聞いてしまうのです。特に権威のある相手からこうしたことを言われると、自分の安全を守るために「言われたとおりにやるしかない」という心境になってしまいます。
 

脳の「扁桃体」が恐怖を察知すると、冷静な判断ができなくなる

ではなぜ人は恐怖を与えられると、冷静な判断ができなくなるのでしょう。その謎を解くカギが、脳の「扁桃体」という部分にあります。扁桃体は、脳の側頭葉の内側にある神経細胞の集まりで、生命の維持にかかわる危険性を瞬時に評価し、恐怖などの情動反応の処理を司る部位です。脳における「危険アラーム機能」とも呼ばれています。

たとえば、夜更けの暗い道でふいに人に出くわしたとき、恐怖に襲われて身構えてしまいますよね。これは、扁桃体が危険を察知してアラームを発したことによる防衛反応です。

扁桃体が正常に機能しているからこそ、目の前の危機と逃げたり闘ったりする体勢をとることができます。しかし、この脳内アラームがしょっちゅう作動していると、大脳新皮質の前頭前野が担当している「合理的判断」が働きにくくなってしまいます。
 

脳内アラームが作動しすぎると、合理的判断ができなくなる

大脳の前頭前野は、「人間らしい」といわれる機能を司る部位です。冷静で合理的に物事を考え対処できること、抽象的な思考や創造性を働かせること、他人の感情に共感できること。こうした人間らしい高度な思考や感情は、前頭前野が司っています。この前頭前野の働きを高めることで、人は自分の才能を開花させ、創造的で知的、人間味あふれる活動が思う存分できるようになります。

しかし、扁桃体が刺激されて脳内アラームが作動しすぎる状態では、前頭前野の働きは鈍ってしまいます

現代で生きる私たちには、命に危機が及ぶような危険に不意に遭遇する機会は、昔ほど多くはないでしょう。しかし、言葉や態度で繰り返し恐怖を与えられて脳内アラームがしょっちゅう作動する状況が続くと、頻繁に防衛体勢をとらなければならず、常に危険と隣り合わせで生きている心境になってしまいます。
 

恐怖の指導を絶対にしてはいけない理由……脳へのダメージは低年齢ほど深刻

幼い子どもほど恐怖の指導が脳に与える影響は深刻。激しい虐待を受けると脳が萎縮してしまう。

年齢が低いほど、恐怖が脳に与える影響は深刻。激しい虐待を受けると脳が萎縮してしまう

虐待や体罰、いじめやパワハラを「絶対にしてはいけない」と言われている理由も、そのためです。つまり、これらの恐怖の指導を受け続けると、脳の働きを偏らせ、その人本来の能力の発揮を阻害してしまうためなのです。

恐怖の指導が脳に与えるダメージは、幼少期ほど深刻です。福井大学の友田明美教授らの研究によると、幼少期に激しい体罰を受けた子どもの大脳新皮質の前頭前野は約19%萎縮し、その他複数の脳の部位の正常な発育も阻害することが分かりました。
 

恐怖を与える指導がなくならない理由と解決法・対策法

上のような理由から、恐怖を感じ続けている人に「先生や上司に自分の気持ちを話して、話し合ってみたら?」と求めるのは、非常に難しいことが多いのです。

そもそも、恐怖の指導をしている人の多くは、自分の指導の暴力性を自覚していません。なぜならこうした人の多くは絶大な権力を持っており、周囲も進言できない立場にあることが多いからです。したがって、自分の言動を客観的に振り返る機会がなく、暴力性がエスカレートしてしまうのです。

もちろん、被害者は自分の気持ちを伝えて直接交渉を試みることも必要ですが、それが無理だと感じたら、できるかぎり相手から離れることです。そして、相談できる人を探し、今後のことを一緒に考えていきましょう。家庭の問題は保健所などの地域の相談窓口、生徒や学生はスクールカウンセラーなど、パワハラは職場内外の相談窓口があります。

とはいえ、本人が上のような窓口を探し当て、相談に行くことも難しいことが多いかもしれません。したがって、周囲の人が声をかけて気持ちを聞き、今後のことを一緒に考えたり、相談窓口につないであげたりして助け合うことも必要です。
 
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