近年少しずつ注目されるようになってきたクリッカートレーニング。叱ることなく、ある合図によって行動を強化することでいろいろなことを覚えさせることができます。そのクリッカートレーニングとは?

クリッカーの使い方

クリッカー
手の中にすっぽり納まるサイズのクリッカー。「カチッ」という音を犬への合図として利用する。
クリッカーというのは、写真にあるような小さなトレーニングツールのこと。独特の「カチッ」という音がして、その音を利用して犬をトレーニングしていきます。

元々はイルカの調教に使われていた方法ですが、それが犬のトレーニングにも応用されるようになり、近年注目を浴びるようになっています。

これをどう利用したらいいのでしょうか? やみくもに使っても、いい結果を出すことはできません。ベースにある理論をある程度理解してから使用することで、スムーズにトレーニングができるようになります。

正しい行動を強化する

イルカ
クリッカートレーニングは、犬をはじめ、いろいろな動物のトレーニングに利用できる。
理論という言葉から何やら難しいトレーニング方法のように聞こえるかもしれませんが、簡単に言うと犬が正しい行動・望ましい行動をとった時にクリッカーをカチッと慣らし、「そうそう、それがいいことなんだよ」と教えてあげるのです。つまり、望ましい行動が出るたびにクリッカーを慣らすこと繰り返すことによって正しい行動を強化していくというわけです。

なぜクリッカーの音がトレーニングの合図として使えるのでしょうか? それは、クリッカーの音がするといいことが起こるということを犬に覚えさせたからです。クリッカートレーニングでは実質的なトレーニングの前に、クリッカーを慣らしたらすかさずご褒美を与えることで「クリッカーの音がする→すぐにご褒美がもらえる(いいことが起こる)」ということを覚えさせるところから始めていくことになります。

クリッカーの使い方を理解し、クリッカーとご褒美とを結びつけて愛犬に覚えさせ、その上で本格的なトレーニングを始めるという段階を踏むことによって、はじめてクリッカートレーニングが成功するのです。

時折クリッカーを買って使ってみたものの、どうもトレーニングがうまくいかないという話を聞くことがあります。それは、この段階をきちんと踏んでいないせいではないでしょうか。

犬が起こしたある行動に対して何らかの刺激があり、その行動が増えていくことを専門的には「正の強化」と言います。たとえば、オスワリをしたら(行動)→おやつがもらえた(刺激)→おやつが欲しくてよくオスワリをするようになった、というようなことです。クリッカートレーニングでは、まさにこの「正の強化」を利用してトレーニングをしていくわけです。

この「正の強化」の対極にあると言ってもいいのが「負の強化」。知らない人が体を撫でようとしたのでウ~と唸ってみた(行動)→その人は怖くなり、その場を去った(刺激)→犬はそれが気持ちよかったので、だんだんと人が近づくとウ~と唸るようになった、という感じです。

犬はこうして自分が起こした行動に対し、何らかの刺激を受けることによってその行動を学習していきます。悪い癖を植えつけてしまうこともできれば、好ましい行動をより引き立てることもできるのです。クリッカートレーニングでは、犬の行動の好ましい部分だけをクリッカーの音によって犬に意識させることで、叱らずにいろいろなことを教えていくことができます。一度その使い方に慣れてしまえば、きっとその奥深さがわかることでしょう。

クリッカートレーニングの仕方についてご紹介した記事がありますので、興味のある方はそちらをご覧ください。


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