アレルギーとは……免疫細胞の過剰反応

アレルギーのメカニズムと症状

アレルギーのメカニズムと症状


アレルギーというのは、アレルギーを起こす物質(アレルゲン)に免疫を担当する細胞たちがが反応し、これを体から除こうと、過剰な反応をしてしまうことです。本来は体にとって有害な物質を取り除く、大切な反応なのですが、その反応が過剰ですと、アレルゲンがもたらす症状以上に過剰反応による症状が強くなってしまい、日常生活に支障が出ます。

反応の程度は人によって異なります、そのアレルギーが何によって起こって、体のどの部分に症状が出るかで病名が変わってきます。

例えば、気管支でアレルギーの反応が出て気管支が狭くなると、咳や呼吸がゼイゼイするという症状が起こり、「気管支喘息」になります。体内に入ってきた花粉に対して、くしゃみ、鼻水、鼻づまり、目のかゆみなどの症状が起こると、「花粉症」になります。
 

アレルギーのメカニズム

卵、ダニ、スギ花粉などのアレルゲンが体に入ってくると、これを排除しようと体が反応します。排除するために、抗体を産生するという働きを持つBリンパ球が、アレルゲンに反応するIgEを作って、アレルゲンを除こうとします。しかし、Bリンパ球単独では、IgEを作ることはできません。そこでアレルゲンに反応するヘルパーTリンパ球がやってきて、Bリンパ球を助けてくれます。助けをもらって、Bリンパ球はアレルゲンと闘うためのIgEを作るわけです。アレルゲンと結合したIgE抗体は肥満細胞と呼ばれる白血球を刺激して、様々な化学物質(ヒスタミン、ロイコトリエンなど)を細胞外に放出して、様々なアレルギー反応を起こすことになります。
 
アレルギーのメカニズム

ヘルパーTリンパ球には、1型ヘルパーTリンパ球(Th1)と2型ヘルパーTリンパ球(Th2)の2種類があります。Bリンパ球のIgE作りを助けるのが「Th2」で、IgEの作りすぎを抑えるのを助けるのが「Th1」です。最近は、制御性Tリンパ球も免疫やアレルギーに関わっていたり、自然リンパ球と呼ばれる細胞が関わっていると報告されていますが、簡単に説明すると、Th1とTh2のバランスがアレルギーに関与していると考えてもよいでしょう。

本来はこの2つの働きはバランスよく行われるはずなのですが、アレルゲンが入ってきたことで過剰反応をしてしまうと、「Th2」の働きがやたらと強く、「Th1」の働きがやたらと弱くなってしまい、「Th1」と「Th2」のバランスが悪くなってしまいます。

「Th2」の働きによって、IgEが作られ、IgEがヒスタミンなど作り出すために、アトピーや花粉症と呼ばれる症状が出てくるのです。
 

アレルギーの主な症状……湿疹・咳・鼻水など

咳、鼻水などの症状が続く場合は要注意です

咳、鼻水などの症状が続く場合は要注意です


アレルギーの症状は実に様々です。それぞれどこでアレルギー反応が起こっているかで症状が変わってきます。主なものを挙げると
  • 皮膚 : 湿疹、じんましん
  • 口 : 口の周りの湿疹、唇の腫れ・発赤、舌の腫れ・発赤、ノドの唇の腫れ・発赤
  • 鼻 : 鼻水、鼻づまり、鼻のかゆみ
  • 気管支 : 咳、喘鳴(ぜんめい:ゼイゼイ・ヒューヒュー・ゴロゴロという喉の違和感)、息苦しさ、呼吸が早くなる
  • 目 : 目のかゆみ・充血、眼脂(がんし:めやに)
  • 消化管 : 嘔気、嘔吐、下痢
  • 全身 : アナフィラキシー、血圧低下
    など
例えば、気管支喘息であれば、気道にダニなどのアレルゲンが侵入して、それを排除するために咳をします。花粉症であれば、鼻についた花粉を体外に出すために、くしゃみ、鼻水を起こします。さらに、アレルギー反応の結果、ヒスタミンなどによって、蕁麻疹やくしゃみが出たり、ロイコトリエンによって喘鳴が出たりするわけです。

免疫とアレルギーには深い関係があります。詳しくは「免疫について」をご覧ください。


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