芋焼酎の人気を押し上げた「プレミア焼酎」たち

銀座でワインバーをやっている頃、幻のプレミア焼酎が飲みたいというお客様の要望をかなえようと近所の酒屋に走ったとき、棚の真ん中に鎮座ましました「森伊蔵」1升瓶は、5万円とか書かれていた……。これはうちの店では出しきれないと手ぶらで帰った次第。聞けば、銀座のクラブのママや支配人にはよく売れるのだとか。お店価格はいったいいくらになっているのやら。

正規販売価格とあまりに差があるプレミア&オークション価格は、製造元も関係者も悩みの種だろうし、消費者としても、高くて買いにくい焼酎なんて飲んでられるか!と怒りも爆発させたくなる。だけど、心のどこかで気になってしまうのは焼酎好きの心情だし、チャンスがあれば飲んでみたい気持ちもチラチラ沸いてくる。辛いね。

ただ、この焼酎とは思えない突拍子もない金額で、焼酎を知らない人へおいしい焼酎の存在を知らしめたわけだし、「安酒、労働者の酒、臭い酒」というマイナスイメージだった芋焼酎の印象をぐぐっとアップしてくれたのも、このプレミア焼酎のおかげだ。このランキングでは、ガイド個人の好みも含めて、今新たに幻の芋焼酎5銘柄を見直してみたい。


5位:かめしこみ 八幡 ろかせず 35度

かめしこみ八幡 ろかせず 35度
 
明治40年創業。薩摩半島の南部、南九州市川辺町の高良酒造は、ルーツは神主という家族のみで芋焼酎を造る小さな蔵元。ただし、焼酎の名前は全国、いや、いまや世界の焼酎ファンが知るところだ。

もっとも良質のサツマイモが出来るこの地域の厳選した芋と、米(八幡はタイ米も使用)と、敷地内から沸き出でる新鮮な湧き水を使い、一次仕込みも二次仕込みもすべて甕による仕込みで、丁寧に、生真面目に造られる。メインは「八幡(はちまん)」だが、白麹仕込みで、無濾過、アルコール度35%で仕上げたのが「八幡 ろかせず」だ。

普通は濾過することによって雑味や臭みなどを取り除くのだが、この八幡は仕込み・蒸留・熟成の段階で、キメ細やかな手間をかけることで清らかでピュアな味わいに仕上げられる、ゆえに、無濾過でも芋本来の旨味や甘味、コクといったものが十分に楽しめるのだ。これもひとえに、現当主高良氏の造りにおける技と感覚によるものなのだろう。アルコール35度だが、まろみとなめらかさがあり、ストレートでもいける。おいしい水で割ったお燗もしびれるほどうまい。

「ろかせず」の市場価格は、720mlで5,000円~10,000円。1800mlで10,000円~20,000円ほど。ちなみに、普通の「八幡」も、定価は900mlで1,000円前後、1800mlで2,000円前後だが、倍以上のプレミアがついている。さらに、めったに見かけない「長期熟成 古八幡(いにしえはちまん)」アルコール37度は、720mlで、15,000円。

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高良酒造有限会社
住所:鹿児島県南九州市川辺町宮4340
電話:0993-56-0181


4位:伊佐焼酎 伊佐美

伊佐焼酎「伊佐美」

伊佐焼酎「伊佐美」

芋焼酎でも薩摩焼酎でもない「伊佐焼酎」と銘打つ。「伊佐美」の蔵がある鹿児島県伊佐市大口は、米焼酎の故郷、熊本県球磨地方に隣接し、古くから伊佐地方と呼ばれた土地。鹿児島といえども比較的冷涼な気候風土を持つ場所だ。ここで「伊佐美」ブランド一本で勝負するのが、創業明治32年の甲斐商店だ。

「伊佐美」は、プレミア芋焼酎としては草分け的存在で、25年程前にはすでに幻の焼酎といわれ、一部の熱狂的ファンに愛され続けている。焼酎は白麹が主流のときより黒麹仕込みを行っていたことも人気の秘密だろう。
伊佐焼酎 伊佐美
 
味わいは、まさに芋焼酎らしい素朴な風味。なめらかさがあり一見優しい印象だが、実は骨太の骨格しっかりタイプ。黒麹仕込みからくるものか。歴史深い焼酎の里「伊佐」の土地のパワーを感じさせてくれるレトロなラベルからもイメージされるように、洗練されすぎず、昔ながらの味わいを残したところに伊佐美の良さがあるのかもしれない。お燗がいい。

正規価格は、1800mlで1,800円前後だが、プレミア価格で、1800ml、5,000円前後。

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合資会社甲斐商店
住所:鹿児島県伊佐市大口篠原2472番地
電話:0995-22-0548


3位:かめ壺焼酎 村尾

かめ壺焼酎 村尾
 
鹿児島三大河川の一つ川内川が流れる鹿児島県薩摩川内市において、創業明治35年の村尾酒造。かの西郷隆盛が愛した焼酎としても知られる。「薩摩茶屋」が主要銘柄。

3代目当主であり、焼酎造りの天才といわれる村尾寿彦氏が、原料調達から、仕込み、蒸留、配達まですべてを1人で賄っている。ゆえにその生産量は限られ、おのずと手に入れにくい焼酎となった。黄金千貫と白豊を使用、黒麹仕込みで造られた、落ち着いた香りと洗練されたなかにも芋本来の自然な甘さやまろやかさを合わせもつタイプ。アフターに芋らしい甘いフレーヴァーが心地よく残る。お燗がいいか。これは、数年前の利き酒の印象だが、常に味わいは変化と向上を続けている。「森伊蔵」「魔王」とで「3M」と呼ばれる。

正規価格は2,300円前後だが、市場価格は、1800mlで13,000円~20,000円程度。900mlサイズもあるがあまり出回っていないようだで10,000円~15,000円程度。ANA専用限定品720mlもある。青の箔文字が印象的な750mlもある。

村尾酒造合資会社
住所:鹿児島県薩摩川内市陽成町8393
電話:0996-30-0706


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