推古天皇は「女系天皇」ではない!

jyokei

女性天皇ってどんな感じだったのでしょう?

「日本には女系天皇はこれまで一人もいない」こう聞くと皆さんはどう思うでしょう?「え?だって小学校の社会の時間に推古天皇って習ったよ?どゆこと?」と思われるのではないでしょうか。まさにその記憶が、「女系天皇」と「女性天皇」を区別するヒントとなるのです。ずばり推古天皇は「女性天皇」であって「女系天皇」ではないんです!

日本書紀のイザナギとイザナミ

「女系天皇」と「女性天皇」のお話をする前に、日本の天皇家についてお話をしておきましょう。

イザナギとイザナミの二人は皆さんご存知でしょうか? 日本や八百万の神々をつくったとされる伝説上の神ですが、最後に生み出した神が天照大神(とツクヨミとスサノオ)でした。

初代天皇の神武天皇はこの天照大神から数えて5代目の子孫ということになります。神武天皇と言えば今年大ブレークした「ひふみん」こと加藤一二三氏は「神武以来(じんむこのかた)の天才」という異名を持つ棋士として有名ですが、その神武天皇ですね。この神武天皇から125代目にあたるのが現在の今上天皇となります。

女系天皇と女性天皇の違い

女系天皇と女性天皇の違い

女系天皇と女性天皇の違い

以上をふまえて「女系天皇」と「女性天皇」の説明をしていきましょう。

まず「女性天皇」ですが、これは文字通り「女性」の天皇、ということです。これに対して「男性」の天皇を「男性天皇」と呼ぶのは言うまでもありませんね。

では「女系天皇」とはどういうことなのでしょう。これを理解するには「男系天皇」を理解した方が早道かと思われます。

「男系天皇」というのは「父親が皇統(天皇の血統)に属する天皇」のことを指します。「女系天皇」とはその逆で「父親が皇統(天皇の血統)に属さない天皇」すなわち「母親しか皇統(天皇の血統)に属さない天皇」ということになります。

でもそれって重要なことなのでしょうか。お父さんでもお母さんでも天皇の血筋ならどっちでもいいじゃん、と普通は思いますよね。

染色体から考えるとわかりやすい

そこでこれを「染色体」の話で説明してみることにしましょう。

みなさんも中学校の生物の時間に習った「遺伝」について思い出してみてください。ヒトの場合、遺伝情報を伝達するための染色体の本数は23組、46本存在します。その23番目の染色体のことを「性染色体」と呼びます。この性染色体が「XX」型ならば女子として生まれ、「XY」型ならば男子として生まれます。

「X染色体」は男子も女子も持っていますが、「Y染色体」は男子しか持っていません。つまり「Y染色体」は父親からしか受け継ぐことができないわけです。

日本の天皇の系譜は、世界で最も長く続いている王朝であるとよく言われます。天皇家が「万世一系(皇統が永久に続くこと)」と呼ばれるのも、「世界最長の王朝」と言われるのも、神武天皇の時代から「男系天皇」を継続してきたからにほかなりません。

この意味では日本の天皇家は「Y染色体」を連綿と受け継いでいる血統である、と言えるでしょう。皇位継承など皇室に関する法律を「皇室典範」といいますが、この第1条に「皇位は、皇統に属する男系の男子が、これを継承する」とあります。「男系」にこだわる理由がよくわかりますね。