自然な陣痛で出産できるのが理想ですが、妊娠・分娩の経過によっては、人工的な「陣痛誘発」「陣痛促進」が必要となる場合もあります。以前は、医師がそれぞれの経験に基づく方法で行っていましたが、2006年に子宮収縮薬による陣痛誘発・陣痛促進についてガイドラインが定められ、その後の改訂を経て、現在では、より安全に留意した手順で行われています。この子宮収縮薬の使用に関する基本的事項、使用する手順について解説します。

陣痛誘発、陣痛促進とは

■陣痛誘発
何らかの必要性があって、自然陣痛が始まる前に人工的に陣痛を誘発する方法。子宮頸管の熟化(分娩準備状態)の程度により、誘発の成功・不成功が左右され、予定通りには行かない場合もあります。

子宮頚管の熟化については、内診で子宮口の開大度、位置、硬さなどから子宮頚管の熟化を評価しますが、大まかには熟化が良好、中程度、不良の3段階になります。
  • 熟化良好:子宮口の開大が3センチ以上で柔らかく、陣痛があれば分娩可能
  • 熟化中程度:子宮口の開大が1~2センチで中程度の硬さ、陣痛があれば可能性はあり
  • 熟化不良:子宮口は未開大で硬く、陣痛誘発が成功する可能性は低い。熟化不良の場合は子宮収縮薬は使わない方針の施設もあります
子宮収縮薬を使用する際には、医師から子宮口開大が何センチか、熟化の程度が良好か不良か、などについての説明があります。もし、説明がなければ質問して確認しましょう。

■陣痛促進
分娩が開始した後、途中で陣痛が微弱となり、分娩進行に問題がある場合に陣痛の増強を図る方法。疲労回復のための栄養点滴や一時的な休養などに加え、医学的手段として子宮収縮薬が使われます。

子宮収縮薬の種類

陣痛を起こすための子宮収縮薬は、オキシトシン、プロスタグランディンF2α、プロスタグランディンE2の3種類です。薬剤の特徴をふまえて医学的な判断で使い分けます。単独で使用し、同時に併用することは禁じられています。

・オキシトシン(商品名:アトニン-O、オキシトシン注射液)
分娩進行と共に母体内で分泌される子宮収縮物質で、それを化学合成した点滴用薬剤。自然陣痛に近い子宮収縮が得られますが、薬剤の効果に個人差や妊娠週数による差があり、子宮頸管が熟化不良な場合には使用できません。陣痛促進では、すでに子宮口が途中まで開大しているので、このオキシトシンを選択します。

・プロスタグランディンF2α(商品名:プロスタルモンF注射液、プロスモン注)
お産が近づくにつれて子宮内組織の局所で濃度が増加する生理活性物質で、それを化学合成した点滴用薬剤。自然陣痛に比べ収縮周期が不明瞭ですが、オキシトシンよりも薬剤効果の個人差や妊娠週数による差が少なく、これまでは子宮頸管の熟化が不十分な場合に使われてきました。ただし、最近では熟化不良の場合には、分娩誘発を行わない方針の施設も増えています。

・プロスタグランディンE2(商品名:プロスタグランジンE2錠)
胎児を包む羊膜で主に作られ、分娩が始まると羊水中で濃度が増加する生理活性物質で、それを化学合成した経口薬剤。子宮頸管を熟化させる作用があるので、頸管の熟化が不十分な場合に、点滴に先だって使われることがあります。内服薬なので手軽な印象がありますが、薬の効果には個人差があり、ほとんど効果がない場合から、薬を服用した後、急に陣痛が強くなる場合などがあり、慎重に使用します。

子宮収縮薬を使用する手順

まず、子宮収縮薬を使用する必要性、薬の種類と使い方、薬の危険性とその対応について、あらかじめ医師から説明を受け、確認することが必要です。

子宮収縮薬を使用する必要性を確認しよう
  • 過期妊娠:胎盤機能の低下、羊水の減少などにより、子宮内環境が悪化する可能性
  • 前期破水:陣痛が始まる前に破水して長時間が経つと、胎児が感染を起こす可能性
  • 陣痛微弱:陣痛が微弱で分娩が進行せず、長時間になると母児の状態が悪化する可能性
  • その他:胎児や母体に異常・疾患があって、妊娠の継続が悪影響を起こす可能性
使用する子宮収縮薬と使い方
・点滴薬(オキシトシン、プロスタグランディンF2α)
必ず精密持続点滴装置を用いて微量から始め、母児の状態をチェックしながら有効な陣痛となるまで、30分ごとに増量します。

・経口薬(プロスタグランディンE2)
母児の状態をチェックしながら、1時間毎に1錠ずつ、1日最大6回まで服用します。

薬の危険性と対応
薬に対する反応には個人差がありますので、まれに陣痛が強くなりすぎて、子宮破裂や産道裂傷、胎児の低酸素症などが起こる危険性があります。陣痛や胎児の状態を把握しながら、薬剤の投与量には細心の注意を払い、必要な場合には緊急帝王切開を行います。

実際の流れ
  1. 必ず入院管理の上、子宮収縮薬が使用できる状態かどうか調べます
  2. 子宮収縮薬開始前から分娩監視装置を装着し、薬の使用中は連続して陣痛、胎児心拍数を記録します
  3. 点滴薬を増量する時、経口薬を服用する時には、母体の血圧、脈拍を記録します
  4. 内診は、分娩の進行具合によって適宜行います
  5. 子宮頸管が熟化不良の場合、機械的頸管熟化処置(バルーン、ラミナリアなど)を行うかどうかの方針は施設によってかなり異なります。もし行う場合には、どんな処置なのかを確認しましょう
※記事内容は執筆時点のものです。最新の内容をご確認ください。
※妊娠中の症状には個人差があります。記事内容は執筆者個人の見解によるものであり、全ての方への有効性を保証するものではありません。体の不調を感じた場合は、適切な医療機関での受診をおすすめいたします。当サイトで提供する情報に基づいて被ったいかなる損害についても、当社、各ガイド、その他当社と契約した情報提供者は一切の責任を負いかねます。