意欲の変化

若い頃はイタズラに励んだ犬も、高齢になってくるといろいろなものに興味を示さなくなってきがちです。そのままにさせておくよりも、好物をオモチャや巾着のようなものに隠し、宝物探しゲームをやってみるとか、散歩に出る、他の犬友達と合わせてみるなど、無理のない範囲でいい刺激を与えてあげましょう。

■老化度チェック
□他の犬や猫などに、あまり興味を示さなくなった
□遊びはするものの、最初だけで、すぐに飽きてしまう、疲れる
□来客にもあまり反応しない
□散歩には行くが、それほど喜んでいる様子も見られない
□お出かけなどしても、すぐに疲れてしまう

食欲の変化

加齢するにつれて、犬も食事の食べ方や体が要求するものが変化してきます。徐々にシニア犬に合った食事内容に切り替えてあげる必要もありますが、食欲や好みの変化で病気など体の変調に気づくこともあるので、愛犬の食べっぷりなども観察するようにしましょう。

■老化度チェック
□食欲が低下してきた。食べ物にあまり興味を示さなくなった
□逆に、食べ物に執着するようになった。いくら食べても食べ足りないというくらいに食べる
□食べようとはするが、うまく食べられない。この場合、歯や口の中に問題がある可能性もある
□食べ物の好みが変わった

トイレの変化

加齢してくると膀胱をはじめとした内臓の筋肉も衰えたり、尿意を伝える神経伝達経路も若い頃のようには働かなくなったりしてきます。そのためにオシッコやウンチの仕方に変化が出たり、場合によっては病気などの影響で変化が出てきたりすることもあります。粗相もしやすくなってきますが、加齢からくるものであるなら、叱ったりせず、仕方のないことだと愛犬に合わせた対処をしてあげたいものです。

■老化度チェック
□トイレが我慢しづらくなってきた。さっきしたのに、またしたがるなど
□トイレトレーニングはしっかりできていたのに、粗相をするようになった
□オシッコをちびり、ちびりと少しずつ出す
□オシッコの回数・量が減った。活発に動き回らなくなった分、飲水量も減る傾向にある
□ウンチの量が少なくなった。排便姿勢はとるものの、なかなか出ない。食事量も減り、内蔵の働きも弱ってくることから、ウンチが出にくくなることがある