友達と一緒でも、子連れでもマンハッタンにて遊べる場所といえばカラオケボックス。今回はNYのカラオケ事情について紹介。

カラオキって何?

日本で生まれたカラオケは、ニューヨーカーの間でも「カラオキ」と発音されたりする。アメリカ人にとってカラオケは、日本で生まれたことも知らないくらいに一般的レジャーとなった。今日もカラオケバーでは、アメリカ人の若い子やオヤジらも熱唱している。NY郊外にもアメリカ人オヤジらがカラオケするバーなどがあるらしい。ニュージャージー州アトランティックシティーのカジノがあるホテルでさえ、夜になればカラオケ大会となるバーがある。

ただしアメリカ人は相変わらずステージに立つのが大好きなようだ。つまり人前で歌うという日本では旧式なはずのカラオケのスタイルが今も存在するのである。カラオケに囲まれて育ってきた日本人にとって、自分が歌う時には気持ちいいけど、下手な歌や苦手な音楽を他人から聴かされるのはうざったい。

そのせいかカラオケボックスもNYではもちろん人気。日本人にとって一番憩える場所はミッドタウンにあるカラオケリキ。居酒屋リキの二階にあるので、居酒屋の料理をつまみながら焼酎片手にカラオケが楽しめる。皆で楽しめるバーカウンターもあり、ボックスもある。

お洒落なバーとカラオケが合体

ちょっとお洒落にカラオケをやりたいのなら、バーやクラブが増え続けているダウンタウンのハウストンストリート近くの2アベニューにあるセカンド・オン・セカンドなどはどうだろう。ただし英語の歌じゃないと通用しない。お料理はタイと中国料理のフュージョン。アルコールはワインからウォッカに酒も飲めるのはうれしい。ただし日本の歌を熱唱できないとなると興ざめかも。

日本の歌も歌えて、安くあげようと思うのなら、シングシングがお勧め。時間帯によっては食べ物や飲み物も持ち込めるという良心的な店である。これこそ日本のカラオケボックスを彷彿とさせる場所かもしれない。

コリアンタウンの某カラオケボックスに行ったのだが、今時は通信カラオケが主流なはずなのに、裏で兄さんたちが汗をかきながらレーザーディスクを入れ替えている店もあった。そういう所には新曲が少ないので、日本のニューソングを歌いたい人にとっては不完全燃焼しそうだ。

でもやっぱり皆の前で日本の歌を熱唱したい!そういう場所もまだNYには温存されている。それがJ'sバー。私もちょくちょく通わせていただいている。女一人でもなんとなく落ち着ける日本のカウンターバーって雰囲気。日本人マスターも、とてもいい人。彼といると清水健太郎の「ねぇマスターつくってやってよ涙忘れるカクテル」と、つい口ずさんでしまう。シミケンの歌どおり、ここのマスターの作ってくれるカクテルは涙忘れる絶品だ。

デリバリーカラオケ

さて、日本では自宅にカラオケマシーンがある家も多いが、NYでもカラオケが自宅でできるサービスがあるという。カラオケマシーンデリバリーサービス!まさしくカラオケに必要な道具を一式デリバリーしてくれるのだ。友達とパーティーでカラオケをやるアメリカ人もたくさんいるらしい。ただし、このサービスには、日本語の歌がなさそうなのがちょっと残念。さてデリバリーしてくれるのは、Express Way Music

【Data】
・カラオケ・リキ
141 E. 45th St, New York, NY 10017
(bet 3rd & Lexington Aves)
Phone: (212) 986-5612
営業時間:月~金 18:00-4:00AM 土 20:30-4:00AM 

・ジェイズ・バー(J's Bar)
137 E. 45th St, New York, NY 10017
(bet Lexington & 3rd Aves)
Phone: (212) 490-2441
営業時間:月~木 20:30-3:00AM 金 20:30-4:00AM 土 20:30-2:00AM 

・セカンド・オン・セカンド(Second on Second)
27 2nd Ave 2nd Street New York, NY 10003
営業時間:日~水 18:00-3:00AM 木 17:00-3:00AM 金土 17:00-4AM
Phone: (212) 473-2922

カラオケ道具のみならずDJやバンドも手配してくれる
・Expressway Music Disc
Jockey, DJ, Karaoke, Band and Live Music services Manhattan NYC
104 E.40th St #106 ( 2 blocks from Grand Central NYC)
New York City, NYC 10016
Phone: (212) 953-9367
問い合わせメール:info@expresswaymusic.com

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