木造では10.8mの日本一大きな大仏のある寺 東長寺

弘法大師・空海が日本で最初に開山したと伝えられる東長寺
806年に弘法大師空海によって開かれた真言宗九州教団の本山で、弘法大師創建としては日本最古の霊場、東長寺。空海が唐での修行を終え、博多港に帰国した際、持ち帰った仏像・教本などを収める為に、1軒の船宿を買い取り、その場所を寺にしたのが起源とされています。

ここ東長寺には国宝の千手観音が。また宝物殿には本能寺の変の間際に博多の大豪商・島井宗室がたまたま本能寺の居間に泊まっていて持ち出したとされ、後に弘法大師ゆかりの東長寺に寄進した弘法大師千字文(未公開)を所蔵。弘法大師の真筆とされる東長密寺の寺号額が公開されています。

また東長寺には、木造の座像では日本一大きな福岡大仏があるのでぜひ見学してみてください。台座の中は地獄・極楽めぐりとなっていて、音声ガイドに沿って地獄の絵を見て、真っ暗で曲がりくねった通路を進むと極楽の絵を見ることが出来ます。出口の明かりを見たときはホッとする瞬間で、ちょっとしたテーマパークのような感じ。暗闇の中でリングに触ると極楽に行ける!? との事ですので、注意してお進み下さい。ちなみに拝観料は無料です。

六角堂と山門。この山門の横におせんべいと明太子のお店があります
明治元年に神仏分離令が発布されるまでは、東長寺に属する神護寺が櫛田神社を管理していた関係で、今なお東長寺と山笠を発祥させた聖一国師にちなみ承天寺の前を敬意を表す意味で、山笠の山が必ず舁き回る習慣が残っています。

神護寺は現在の櫛田会館のところにあり、東長寺の六角堂は1874年、その神護寺が廃される際に移築されたもの。また境内にある桜の木は、見ごたえのある立派なもので、桜の季節には多くの人たちが見に来る福岡でも名所の1つとなっています。

東長寺横にはおせんべいのもち吉と、辛子明太子の島本食品があるので、帰りに博多土産を買ってみるのもいいかも。特に島本食品は、空港・駅・デパートなどには商品を卸していません。知る人ぞ知る明太子ですぞ!! また聖福寺でご紹介しました、Cafe Caminoは東長寺からもすぐです。

■東長寺
・所在地:福岡市博多区御供所町2-4
・電話:092-291-4459
・交通・アクセス:地下鉄祇園駅より徒歩2分
・地図:「Yahoo!地図情報」
■もち吉
・所在地:福岡市博多区御供所町2-3
・電話:092-263-9770
・営業時間:10:00~19:00
・定休日:無休(年末年始は除く)
リンク:「もち吉」
■島本食品
・所在地:福岡市博多区御供所町2-63
・電話:092-291-2771
・営業時間:9:00~18:00
・定休日:盆・正月は休みあり
リンク:「島本食品」
■Cafe Camino
・所在地:福岡市博多区御供所町3-17-1
・電話:092-282-4322
・営業時間:月~木 8:00~19:30、金 8:00~20:30、土・祝日 12:00~18:00
・定休日:日曜日・毎月8日・18日
・地図:「Yahoo!地図情報」


今回ご紹介した博多区以外にも福岡市内には、日本三大八幡宮の1つ、箱崎八幡宮や日本三大愛宕の1つ、愛宕神社、全国的にみてもここにしかない香椎造りの香椎宮があります。また福岡市近辺には全国的にも有名な太宰府天満宮、宗像大社、宮地嶽神社、そして武蔵寺など多くの神社・仏閣が点在しています。

福岡・博多にお越しの際はぜひ、これらの神社・仏閣を見て廻ってみてはいかがでしょうか? きっと福岡・博多の違った面を見ることが出来るはずです。

■箱崎八幡宮
・所在地:福岡市東区箱崎1-22-1
・電話:092-641-7431
・交通:地下鉄箱崎宮前駅より徒歩5分
・地図:「Yahoo!地図情報」
・リンク:「箱崎八幡宮」
■愛宕神社
・所在地:福岡市西区愛宕2-7-1
・電話:092-881-0103
・交通:地下鉄室見駅より徒歩15分
・地図:「Yahoo!地図情報」
・リンク:「愛宕神社」
■香椎宮
・所在地:東区香椎4-16-1
・電話:092-681-1001
・交通:JR香椎宮駅より徒歩3分
・地図:「Yahoo!地図情報」
・リンク:「香椎宮」
■太宰府天満宮
・所在地:福岡県太宰府市宰府4-7-1
・電話:092-922-8225
・交通:西鉄太宰府駅より徒歩7分
・地図:「Yahoo!地図情報」
・リンク:「太宰府天満宮」
■宗像大社
・所在地:宗像市田島2331
・電話:0940-62-1311
・交通:駐車場1000台
・地図:「Yahoo!地図情報」
・リンク:「宗像大社」
■宮地嶽神社
・所在地:福岡県福津市宮司1304
・電話:0940-52-0016
・交通:西鉄宮地嶽駅より徒歩5分
・地図:「Yahoo!地図情報」
・リンク:「宮地嶽神社」
■武蔵寺
・所在地:福岡県筑紫野市武蔵621
・電話:092-922-2670
・交通:駐車場20台
・地図:「Yahoo!地図情報」
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