2017年の見頃はいつ?

「ふたご座流星群」は、1月の「しぶんぎ座流星群」、8月の「ペルセウス座流星群」と並ぶ、三大流星群のひとつ。毎年12月14日前後に活動がもっとも活発になり、多くの流星が見られることで知られています。

2017年、ふたご座流星群の活動がピークを迎えるのは、12月14日(木)16時頃と予想されています。そう、残念ながら昼間の時間帯です。そのため、その時刻に流星を見ることはできませんが、観察のチャンスは前後にわかれて2度あります!

・1度目:13日(水)の日没後から14日(木)の明け方まで
・2度目:14日(木)の日没後から15日(金)の明け方まで


ふたご座流星群は、ピークの時刻にむかって活動が大きくなる傾向にあるので、どちらかといえば1度目(13日の日没後から14日の明け方まで)のほうが、より見頃といえるでしょう。

ここで気になるのが月の影響です。昨年はちょうど満月にあたり、暗い流星は月光にかき消されて、肉眼で観察できる流星の数は少なくなってしまいました。

しかし、今年の場合は下弦を過ぎた細い月。観察のチャンス1度目は14日午前2時半過ぎに、2度目は15日午前3時半を過ぎないと月は昇ってこないので、月明かりの影響は心配なさそうです。

というわけで、今年はなかなかの好条件といえます。見晴らしのよい場所ならば、1時間に40個程度の流星が見られるかもしれません!

また、ちょっとした工夫をすることで、流星をさらにキャッチしやすくなります。それでは、観察のポイントを3つご紹介しましょう。


ポイント1「月と外灯を避ける」

月の明かりや人工の灯りが目に入ると、見える流星の数は減ってしまいます。観察場所は、なるべく外灯の少ないところが◎。未明の観察時に、細い月が視界に入る場合は、背を向けたり、手で隠すようにしてみましょう。これだけでも効果があるので是非試してみてください。


ポイント2「空全体を見渡す」

流星群を観察するとき、どの方角を見たらいいのか気になるかもしれません。ですが、方角を気にする必要はまったくありません! というのも、流星は空のどこにでも現れるからです。

そのため、空の一点(ひとつの方角)を見つめるよりも、広く見渡しているほうが、流星をキャッチできる可能性が高くなります。なお、望遠鏡や双眼鏡は不要です。空を広く見渡すには、自分の目が一番です。


ポイント3「気長に待つ」

瞳が周囲(夜空)の暗さに慣れるまでには少し時間がかかります。また、夜空を見上げた途端に、流星がすぐ目の前に現れるとも限りません。流星観察に焦りは禁物です。時間と心に余裕を持って、少なくとも15~20分は空を眺めてみてください。この時期は寒いので、防寒対策をしっかりとして、流星を待ちましょう。

月よりも明るい流星

雲の切れ間にだって、流星が現れるかも!


一番大切なのは、夜空を見上げること

今回ご紹介した3つのポイントよりも、実はもっと大切なことがあります。それは、「夜空を見上げること」。当たり前すぎることですが、当日になると「寒い」とか「やっぱり面倒くさい」とか「見えるはずがない」とか、いろいろ理由をつけて実行にうつさないことって、きっとあると思うのです。

ですが、どんな場所でも、流星が見られる可能性はゼロではありません。雲の切れ間に、明るい流星を目にすることだってありえます。「夜空を見上げる」という簡単な行為をするだけで、流星に出合うチャンスはぐんと広がるのです。

ふたご座流星群は、今年最後の華やかな天体ショー。年末の忙しさや日常からほんの少しだけ離れて、大いに楽しみましょう。流れ星に一年間の感謝を伝え、来年の希望を託してみるのもロマンチックです。

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