花粉症の免疫療法とは

免疫療法とは、花粉症に対して免疫をつけるための治療です。体がアレルギーを起こす物質であるアレルゲンに反応することを「感作(かんさ)」と言います。反応を減らすと言う意味で、「減感作療法」(げんかんさりょうほう)とも呼ばれています。

つまり、免疫療法(減感作療法)は、微量のアレルゲンを反復注射または舌下に投与したり、アレルギーの力を減らしたアレルゲンを服用したりして、アレルゲンに対して反応しない状態にすることを言います。

免疫療法をすることで、体の中では、アレルゲンに対するIgEの値が減少したり、ヒスタミンなどのアレルギーの症状を起こす化学物質が出てこなくなったり、アレルゲンに対するIgEを抑える物質が体の中で作られIgEの働きをブロックしたりすることで、アレルギー反応が起こらなくなると言われています。

免疫療法は、スギ花粉症において行われています。施行医の条件としては、アレルギー科領域の専門的知識と経験を十分に持った医師であることが必要になっています。

免疫療法に期待されること、報告されている副作用

免疫療法は、花粉症が治る可能性を秘めた治療方法です。症状の改善効果が期待でき、長期間にわたって薬の使用量が減少することが期待されています。薬で十分な効果のない人にも効果が期待されます。

今まで行われてきた皮下注射による免疫療法では、70%の有効性があります。3年以上治療を続けると、治療中止後5年後にも80~90%の効果が持続しています。

一方で、副作用がないわけではありません。特に皮下注射の場合は、注射部位の腫れ、時にじんましんやショック、喘鳴などのアナフィラキシーになることもありますので、注意が必要な治療方法です。そのために免疫療法を最初から選ぶのではなく、いくつかのことを先に試みてみることが大切です。

免疫療法をする前にするべきこと

飛散

まずはスギ花粉の飛散に備えることが大切です

まずは、十分なスギ花粉の暴露を避けることが必要です。つまり、免疫療法はひとつの方法であって、万能ではありません。免疫療法中も療法後も、スギ花粉の飛散には注意する必要があります。

スギ花粉回避のためには
  • 花粉飛散情報に注意する
  • 飛散量が多い時は外出を控え、外出時には、マスク、メガネを使用する
  • 毛織物などの衣服の使用は避ける
  • 帰宅時には衣服や髪をよく払って入室し、洗顔、うがい、鼻をかむ、鼻うがいをする
  • 飛散の多い時には、窓や戸を閉めておき、換気するときには小さく開け、短時間にして、カーテンをしておく
  • 飛散の多い日の布団や洗濯物の外干しは避け、部屋干しにする
  • 掃除をしっかりとする。特に窓際の掃除は念入りに
これらを実践することが大切です。

免疫療法を受けられる人・条件

免疫療法の適応の方は、皮下注射は5歳以上、舌下療法は12歳以上です。
スギ花粉症を診断がしっかりされている人で、
  • 抗ヒスタミン薬、抗ロイコトリエン薬、ステロイドの点鼻薬などで十分にコントロールできない人
  • 長期の薬の治療が望ましくない人
  • 薬の副作用が出る人
が、適応となります。

免疫療法を受けられない人

免疫療法ができない人もいます。
  • 心臓の薬であるβ阻害薬使用中の人
  • 不安定な気管支喘息の人
  • 全身ステロイドを毎日使用している人
  • 抗がん剤を使用している人
  • 妊婦
  • 急性感染症にかかっている人
  • 自己免疫疾患、膠原病のある人、または以前、かかったことのある人
なお、転居の予定や継続的な通院ができない人はできれば、避けたほうがいいでしょう。
 

免疫療法の方法

現在、方法として、
  • 注射による皮下免疫療法
  • 舌下免疫療法
の2つの方法があります。

次のページではそれぞれの方法を説明します。