くる病をそのままにしておくと、低身長を起こしてしまいます

くる病をそのままにしておくと、低身長を起こしてしまいます

くる病(骨軟化症)は成長期に骨のカルシウムが作られず、骨が曲がったり、柔らかくなったり、骨折しやすくなる骨の病気。骨の成長に必要なビタミンDやカルシウム、リン不足が主な原因で起こります。近年の日本では栄養不足の子どもがいなくなり、くる病の報告は少なくなりましたが、偏った食生活を続けているとリスクが高まる病気です。

くる病の症状

主に骨の異常が出て、骨や体格の成長にも悪影響が出てしまいます。

  • 足が曲がって成長する。重度のO脚など
  • 関節が膨らむ
  • このように肋骨の部分にこぶができて、念珠のようになっています

    このように肋骨の部分にこぶができて、念珠のようになっています

  • 1つ1つの肋骨の一部にコブのように膨らむ(肋骨念珠)
  • 頭蓋骨が手で押すと凹むぐらい柔らかくなってしまう(頭蓋ろう)
  • 筋肉痛や筋力低下が起こる
  • 成長期でも身長や体重増加が止まる
  • 歯がくすんだり、虫歯になりやすくなったりする
  • 血中のカルシウム不足による痙攣や手足のこわばり

くる病の原因

くる病の原因は様々ですが、主に以下の3つに分けられます。

  • 栄養不足……特にビタミンD、カルシウム、リンの不足
  • 遺伝……男性に遺伝する家族性低リン血性ビタミンD抵抗性くる病など
  • 日光不足……極端に日光を避けることによるビタミンD不足

特にビタミンDは紫外線によって体内で作られるため、日光不足も原因になります。手塚治虫氏の『ブラックジャック』にも、日光の当たらないロッカーで育てられてくる病になった赤ちゃんが登場しますが、医学的に起こりえることです。近年では、アトピーなどの皮膚炎の悪化防止のために、食品の制限や極端な日光防止をした結果、くる病を発症してしまった例も報告されています。

また、未熟児や消化管の病気がある場合、栄養の蓄えや吸収が悪いために体内のビタミンD、カルシウム、リンが不足しやすく、くる病のリスクが高まります。未熟児はもともと体内ビタミンDが少ないため、注意が必要です。NICU(新生児集中治療室)では必ずくる病の検査を行うのはそのためです。

子どもだけでなく、思春期前でまだ骨が成長している女性では、2つの点で注意する必要があります。ダイエットと紫外線対策です。

■過剰なダイエット
過剰なダイエットでは、全体のカロリー不足だけでなく、食材の偏りにより、ビタミンD、カルシウム、リンが不足がちになります。そのため、骨がもろくなったり、くる病を発症することがあります。骨がもろくなれば、将来的に骨粗鬆症(こつそそうしょう)の原因になります。

■紫外線対策
スキンケアと皮膚がんの予防には、紫外線対策は必要になります。日焼け止めクリーム、日傘、帽子、衣服などで紫外線対策をしていることが多いと思います。しかし、適度な紫外線は、ビタミンDが体内で作られるためには必要です。従って、紫外線対策は必要ですが、過剰にならないようにしましょう。

何事も、バランスが必要です。

……「くる病(骨軟化症)の症状と原因」

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