日本では築25年~築30年で建て替えられている家が多いのが現状です。築30年程度で解体されている家がある一方で、築60年もつとうたわれている家もあります。今回は、長持ちする家の秘密について、探っていきたいと思います。

なぜ、築30年で解体されるのか

新築するときに耐久性にこだわる人が増えれば、日本の家の寿命はもっと長くなるのでは?

新築するときに耐久性にこだわる人が増えれば、日本の家の寿命はもっと長くなるのでは?

日本の家は、なぜ築30年で建て替えられるのでしょうか?大きな理由は「もともと耐久性など性能を重視していないから」です。

これまでの日本の住宅は、次世代に家を住み継ぐという考え方の家づくりをしてこなかったために、このような短命な家が多くなってしまったと考えられます。耐久性を重視した工法や材料を選んだり、断熱・気密性を考えた施工方法で建築されていないので、築30年程度で解体せざるをえない状況になってしまったのです。ただ、家を建てる人や建築関係者の意識には変化が見られ、性能についてこだわる人が少しずつ増えてきていると思います。

もうひとつの理由は「築年数が経った家に手を入れて住み続ける人が少ないから」です。

一般的に、家を建てて20~30年経つと、住んでいる人の家族構成やライフスタイルが変わり、住まいが暮らしに合わなくなってきます。欧米では、家が暮らしに合わなくなってきたとき、住み替えやリフォームによってミスマッチを解消することが多いようですが、日本人は注文住宅を建てると、住み替える人はあまりいません。そのうえ、最小限の修繕や設備交換をするだけで、せっかく建てた家なのに、お金をかけない人が多く見られます。

けれども、「間取りが暮らしに合わない」「設備が使いにくい」「古くて汚くなった」」という不満は大きくなっていきます。それをずっと我慢して生活し続けるのはイヤだからという理由で解体してしまうのではないでしょうか。築年数が経った家に手を入れて住み続けようと考える人は少ないのです。

家が長持ちする2つの条件

では、どんな家が長持ちする家なのか、長寿命の家の条件をできるだけ、簡単にまとめると、次の2点が重要になってくるといえます。

耐久性があること⇒寿命の長い施工方法や、長く愛せる素材などを厳選して、建てられた家である

例えば、ゴム底の靴と、皮底の靴。価格が安いのはゴム底の靴ですが、皮底の靴はかかとがすり減っても交換すればまた履き続けることができます。ゴム底の靴は、履き心地がよくて気に入っていたとしても、修理することが難しいので、寿命がきたら捨てるしかありません。住まいも考え方は同じです。手を入れることができる仕様になっていれば、適切なメンテナンスをしている限り、本来の性能は維持できるのです。

変化に対応できること⇒家族構成や暮らし方が変化したときに、比較的簡単な工事で住まいを変えることができる

Tさんご夫妻は、お子さんが結婚されたとき、住まいをリフォームで二世帯住宅にして、同居することにしました。もともとそのようなつもりがあったわけではないそうですが、息子さん夫婦の申し出により、1階と2階に暮らすことに。その後、お孫さんが生まれ、付かず離れずのほどよい親子関係を築いているそうです。これも、Tさんの家が構造体がしっかりとしていて、リフォームで間取りを変更できる状態だったからです。どの家でも基本的には大幅な間取り変更はできるとは思いますが、補強などにたくさんの費用がかかることもありますし、ましてや、耐震性や耐久性に不安があれば工事をするのは危険ですよね。

こう見てくると、築30年程度で解体されている家は、その時点で何か大きなことが起きているのではなく、建築当初から家の寿命はある程度は予測できることになります。

それでは、長持ちする家を建てると何がいいのでしょうか。新築時にした決断が将来どんなことをもたらすのでしょうか。
次ページで、長持ちする家のメリットについて説明しましょう。