長期休み明けは要注意!年々増加傾向にある10代の自殺

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子供が最近元気がなかったり、少し思い詰めているような様子の時、最悪の結果を防ぐために親はどのように対応すれば良いのでしょうか

年間日本国内で、自ら命を絶つ人が約3万人と言われ、その中でも小中高生の割合が年々増加の傾向にあるということです。特に夏休み明けの9月1日は突出して多く、次に4月11日、8日となっています。

主な原因としては、身近な人との死別体験などによる喪失感、いじめや家庭問題の苦痛体験、また昨今では自殺企図手段への容易なアクセス、などがあげられています。(内閣府作成2014年度ゲートキーパー研修テキスト参照)

とりわけ、いじめに対しては、大きな社会問題として取り上げられることが多くなってきています。その辺りもこの時期、自ら命を絶つ若者が増える大きな理由のひとつでしょう。

厚生労働省は3月を「自殺対策強化月間」として、地方公共団体、関係団体等とも連携して当事者が支援を求めやすい環境を作るための「生きる支援」を展開しています。

私たち大人は、10代の子供の自殺のニュースを聞くと「自殺以外の解決方法を見出せず、衝動的に思いつめて自殺してしまったのだろうか?」と、重い気持ちになります。

自殺時の子供の心理として、
「もう、どうすることもできない」という絶望感や、
「誰も助けてくれない」と思い込む孤独感、
そして激しい苦痛を感じ、切迫した気持ちになっていますぐ危険行動を起こしかねない気持ちや衝動性にかられ、最悪の選択をするようです。

子供の様子が「おかしい」と感じたら、まずは話を聞く

子供が最近元気がなかったり、少し思い詰めているような様子の時、最悪の結果を防ぐために親はどのように対応すれば良いのでしょうか?5つの段階を追って説明します。

ステップ1 温かみを持って傾聴する 

まずは、子供の話をゆっくり聴きましょう。初めは単語程度の言葉しか出てこないかもしれませんが、決して矢継ぎ早に質問してはいけません。子供の反応を見ながら、時間をかけて向き合いましょう。

話しやすい雰囲気で、あいづちを打ちながら、真剣に聴いている様子が伝わるようにすることが大切です。そして子供が話す「体験したこと」「感じていること」に対し、正しいとか、良いとか悪いとかの判断をしたり、もっとこうするべき、などの批評はしない事が重要です。

ステップ2 ねぎらう

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「よく話してくれたね、ありがとう」と感謝の気持ちを伝え、今まで一人で苦痛に耐えてきたことをねぎらいましょう

話してくれたこと、気持ちを打ち明けてくれたことに、「よく話してくれたね、ありがとう」と感謝の気持ちを伝え、今まで一人で苦痛に耐えてきたことをねぎらいましょう。


ステップ3 心配していることを伝える

子供が置かれている状況を理解し、「あなたのことをこんなに心配している」と、心から子供のことを心配していることを伝えましょう。

ステップ4 一緒に考え、孤立を防ぎ安心感を与える

「これが正解」という解決策は直ぐにはみつかりません。ですが一緒に悩み、「どうすれば良いか」考えるだけで、孤立感や絶望感を抱いている子供には、大きな支援になります。

ステップ5 専門の窓口への相談

状況や場合によっては、医師や法テラス、市政の窓口へ相談に行くことも視野にいれましょう。

次に子供が最悪の選択をしないように、親は日頃からどのように関わればよいのかお伝えします。

子供の自殺を防ぐため、親が意識して関わるべきこと
ポイント1 周囲の人の気持ちから「死」について話す

周囲の人の気持ちから「命の尊さ」について気づかせることが重要です。
「あなたが生まれてきたのは、多くの人の命を受け継いで生まれてきたのよ」

お父さん、お母さんがいなければ、あなたは生まれてこなかったこと、そのお父さんとお母さんもそれぞれのおじいちゃん、おばあちゃんがいなければ生まれてこなかったこと、

「命」はあなた一人のものではないこと、多くの人の「命」を受け継いで与えられたことを話しましょう。

また「死」を自分からの目線ではなく、自分を取り囲む人々の気持ちから考えることによって、「あなたがいなくなると悲しむ人がいること」などをしっかり伝えておきたいものですね。

ポイント2 何でも話し合える親子の信頼関係を築いておく

日頃から子供に関心を持ち、ちょっとした変化にも気づいてあげましょう。子供の普段からの何気ない会話にも話に耳を傾け、なんでも話せる親子関係を築いておくことが大切です。


スマホやバーチャルのゲームの世界で、簡単に人が死に、リセットすれば簡単に生き返る、そういうことを身近にしている子供たちは死への理解が浅く、辛いときにとっさに自殺という手段を選んでしまいがちになるのかもしれません。

「命はかけがえのないもの」であることを伝え、自殺が問題の根本解決にならないことや「自殺以外の問題解決方法は必ずあること」をしっかり日頃から話しておきましょう。

親は、最悪の事態が起こってから、どうしようもない悲しみや後悔をする前に、「辛いことがあっても、一瞬思いとどまれば、その苦しい体験が後の人生に役立つこと」や、

時にはしっかり抱きしめ「どんなあなたでも大好きよ」と言葉にして伝え、子供の命をしっかり守りたいものですね。




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※乳幼児の発育には個人差があります。記事内容は全ての乳幼児への有効性を保証するものではありません。気になる徴候が見られる場合は、自己判断せず、必ず医療機関に相談してください。