自分でする愛犬のシャンプー。ブラッシングから始まり、洗う、乾かす、耳そうじや爪切り……といった一連の流れの中で直接愛犬の体に触れるわけですから、健康チェックの他、スキンシップも兼ねており、ガイドとしてはお勧めです。かく言うガイド自身も、愛犬のシャンプーは自分でする派です。では、そのやり方とは? 以下は、ガイド流のシャンプーの仕方となります。

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ドライヤーやお風呂場に慣らしておく

犬のシャンプー

自分で愛犬をシャンプーするということは、互いのコミュニケーションにもなる。


シャンプーやドライヤーが嫌いという犬は意外に多いものです。元々濡れるのが嫌いという犬もいますが、そういったものに慣れないうちに、いきなりシャンプーをされたことにより、体を洗われることに対してイヤなイメージがついてしまったということもあるかもしれません。

自分で愛犬のシャンプーをしたいと思うのであれば、その前に、いろいろなものや人、環境に慣らしていく時期にドライヤーの音やシャワー、お風呂場などにも少しずつ慣らしておくといいでしょう。

たとえばドライヤーなら、最初はドライヤーの近くで遊んでみる→ほんの短い時間ドライヤーのスイッチを入れてみる→徐々にその時間を長くする→少し風をあててみるというように、段階を追って慣らしていくようにします。

その他、ブラシのかけ方が乱暴で痛い(特にスリッカーブラシは向きや力加減によって皮膚を傷つけてしまうこともあるので注意)、ドライヤーが熱過ぎる、無理矢理押さえ込まれるというようなことでグルーミングやシャンプーが嫌いになることもあるので気をつけたいものです。


シャンプーの前にブラッシング

シャンプーの前には多少の準備が必要です。ブラシやコームを使って、被毛をしっかりと梳かしておきましょう。毛のもつれや毛玉があるままシャンプーをしてしまうと、その部分の泡落ちが悪くなる上に、毛が固まってしまってほぐしづらくなってしまいます。ブラッシングによって余分な抜け毛やもつれを取ることで、その分ドライヤーもしやすくなるので、しっかりブラッシングを。特に長毛種の場合、耳の後ろや首周り、内股、お尻、しっぽの毛などは毛が絡まりやすいですから、コームをかけても引っかかるところがないように梳かしておきます。

ついでに皮膚に赤みや傷、腫れなどがないか、健康チェックも兼ねて皮膚の状態も確認することをお忘れなく。


シャンプー前にも軽く耳そうじ

次いで、軽く耳そうじもしておきます。シャンプーをすることによって耳内の汚れが浮いてくるので、シャンプー後の仕上げとして耳そうじを再度しますから、ここでは軽く汚れをとるくらいで大丈夫です。


肛門腺絞りはシャンプーの前に

次に肛門腺を絞っておきます。犬の後ろから肛門を見た時、時計で言うとだいたい4時と8時にあたる場所に2対の肛門腺があり、袋状の中にちょっと臭くて、独特の匂いがする(その個体特有とされる)ドロッとした分泌液が溜まっています。通常はウンチをする時に一緒に出ると言われますが、犬や猫の場合、野生動物に比べて退化しており、分泌液が詰まってしまったりして出しにくいタイプの犬もいるので、時々絞ってあげるようにします(1ヶ月に1回程度が目安)。

絞る際には親指と人差し指で肛門腺があるあたりをつまみ、奥から外側へ、かつ下から上へ押し出すような感じで搾り出します。その際、手や洋服につかないようにティッシュをあてがうなどしたほうがいいでしょう。慣れないうちは難しいかもしれませんが、コツをつかめればオーナーさんでもできるようになります。

この分泌液が溜まり過ぎると、犬はお尻がむず痒くなったり、気持ち悪く感じたりするのか、お尻を地面にこすりつけるような行為が見られることもありますし、場合によっては袋状の器官が破裂してお尻の周囲が血だらけになったり、肛門の横に穴が開いてしまったりすることもあるので注意が必要です。肛門腺が奥まっていて絞りづらい犬の場合は、無理をせずに、動物病院やドッグサロンで定期的に絞ってもらうことをお勧めします。


お湯をかける・洗うのはお尻のほうから、顔まわりは最後に

シャンプー中のダックス

お湯をかけるのも洗うのもお尻のほうから前へ。頭部は最後に洗い、泡を洗い流す時には頭部から先に。


犬は熱いお湯が苦手です。人間がちょうどいいと感じる温度よりぬるめのお湯を使用します。特に初めてシャンプーをする際は、いきなり顔や頭部からお湯をかけると驚いてしまうので、お湯はお尻のあたりから首のほうへ向かってかけていくようにします。十分に濡らした後にシャンプーをしますが、これもやはり体の後ろから。頭部は最後に洗うようにします。

シャワーをかける時にはヘッドをなるべく体に密着させたほうが犬も落ち着くので、お湯を高い位置からはかけないようにしたほうがいいでしょう。


優しくマッサージをするように

シャンプー剤をよく泡立てて、爪を立てないように指の腹で揉むように優しく洗っていきます。ちょうどマッサージをするような感じと言ったらいいでしょうか。シャンプー用のブラシも販売されているので、そうしたものを使ってみるのもいいでしょう。

特にアンダーコートの分厚い犬は、中までシャンプーが浸透しにくいので皮膚のほうまでしっかり洗えているか確認しながら洗うようにします。股の間やお尻の周り、足先まで洗い残しのないように。なお、人間同様、シャンプー剤によっては、股の周辺にシャンプーの泡が長時間留まっているとヒリヒリすることもあるのではないかと思いますので、その部分に関しては洗ったらすぐに泡を落とすようにしたほうがいいかもしれません。