夜9時までに子どもを寝かせたい! ではどうやって?

眠っている子ども

睡眠、食事、入浴の3つは子どもの発達に必須

「夜、子どもがなかなか早く寝てくれない」「子どもの睡眠時間が足りていない気がする。体は大丈夫なの?」……働くママたちから、そんな声がよく聞かれます。慌ただしい毎日の中でも、子どもといっしょにいる時間はできる限り多く取りたいと思うこともあって、どうしても子どもが夜更かしをしがちですよね。

でも、幼い子にとっては、睡眠は食事と同じくらい大切なものです。子どもの発達を専門にしている研究者の多くが、「睡眠・食事・入浴」が、子どもにとってはもっとも大切なものであると指摘しています。最近は、11時、12時まで起きている子どももいますが、本来、夜はせめて9時までには寝かせたいものです。

それに、ママだって自分の時間が欲しいと思うもの。子どもと遊ぶのは楽しいけれど、いつまでも起きていられると、自分が好きな本も読めないし、テレビも観られない、家事も進まない……という悩みもあります。

どのようにすれば、子どもが早く寝るようになるのでしょうか?
 

とにかく早寝の「習慣」を付ける

4人の子どもを育てているガイドの経験から言えば、早寝早起きは子どもの健康にとって何より重要なことだと思っています。早く寝て、充分な睡眠を取って早起きし、朝ごはんをしっかり食べ、ちゃんと排泄して登園すること。たまに夜更かしをしてリズムが崩れると、疲れてしまって園での活動がうまくできなかったり、便秘になって体調を崩したりすることも。それで園をお休みする……なんていうことになったら、働くママにとってはたまりません。

そこで、わが家では子どもは全員9時に寝る!ということを徹底してきました。たとえば、毎日の夜の時間の使い方はこんな感じ。

  • 7時15分に保育園にお迎え
  • 7時30分に子どもと帰宅
  • 8時過ぎまでに大急ぎで夕食の準備
  • 8時過ぎからみんなで夕食
  • 8時半に食べ終わったら、即、入浴で
  • 9時過ぎには歯を磨いて、寝室へ

改めて時間を追っていくと、毎日、全く余裕のない分刻みのスケジュールのようですが、そうでもしない限り、9時に子どもを寝かせることは難しいと思います。

もう少し早くお迎えに行けるのであれば、時間を前にずらして、食後に余裕を持たせるといいかもしれません。実際、早くお迎えに行ける時には、食後にゆったり子どもと遊ぶ時間を作れます。寝る前の絵本の読み聞かせも、「3冊読んだら、おやすみなさいだよ」と子どもと約束して、おやすみの「儀式」だと思えばいいのでは? もちろん、普段の夜は心と時間の余裕がなくて、読み聞かせができないという人は、お休みの日や、早く帰れた日に読めればいいのではないでしょうか。無理に「義務」にする必要はないと思います。

逆にお迎えがもっと遅くなる人は、9時に全てを終わらせるのは無理でしょう。それでもやはりなんとかしてせめて10時前には子どもを寝かせる努力はしたいものです。

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