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1間(いっけん)って何センチ?!

一戸建てのチラシには『4LDK 35坪』と書いてあり、マンションの広告には『広々100平米』と書いてある。……一体どっちのほうが広いの?!住み手を惑わす『尺貫法』を、易しくひも解きます。

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家の事・子どもの事・仕事の三つ巴を愉しむ三児の母ずぼら掃除を提唱

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「このアパートは収納が『ハンゲン』ぶん付いていますよ。」
「開口部は『イッケン』。結構広いでしょう?」
学生時代、不動産屋さんのそんな説明に「イッケン」が一体何を表しているのか分からず、そのまま契約してしまったことがあります。
つまらぬことと言うなかれ、住まい関係の世界では、私たちが学校で習ってこなかったような長さや面積の数え方が、現在でも生きています。
聞いたことはあってもよく知らない、これらの尺度・『尺貫法』について、今回は考えてみたいと思います。


イッケン(1間)と言われてピンと来ることがなくても、「6畳」「4畳半」という言い方には馴染みがありますね。
現在、一枚の畳は、タテが約170~191センチ。ヨコが約85~95.5センチというサイズになっています。よく言われる『団地サイズ』や『京間(本間)』といった違いがあるせいで幅はありますが、基本的に畳1枚は、
『ひとが一人、寝そべって足りる面積』
だと言われています。
そのまま畳の上で大の字になってみると、畳1枚では足りず、2枚必要になりますが、その『畳2枚分』が、敷地の広さや建物の広さを表す『1坪』という広さとほぼイコールだとイメージすることができます。
一辺1.81メートル(正確には1.8181818…と際限なく続く)の正方形、約3.3平方メートル(平米)が『1坪』という広さです。

この正方形の一辺が『1間(けん)』(181.8センチ)
その半分が『半間(はんげん)』(90.9センチ)
半間を3で割ったものが『1尺(しゃく)』(30.3センチ)
1尺を10で割ったものが『1寸(すん)』(3.03センチ)になります。

お椀の舟に乗ることができた「一寸法師」は、およそ3センチ。1寸は親指の長さ、でもあります。
そんなふうに、人間の身体からうまれた「身度尺」が『尺貫法』の単位の基礎になっているのです(ちなみに尺貫法の『貫』、は重さを表す単位)。


昭和41年、<計量法>で尺貫法を取引や証明の計量に利用することは禁止され、正式図面等は、メートル法の表記が義務付けられています。


日常ではメートル法を使うことがほとんどなのに、「住まい」に関して今だ尺貫法が生き残っているのが何故かといえば、やはり『私たちの身体を基準にした尺度』、という柔軟さが生活の『ゆとり』につながるせいではないでしょうか。


ところで『35坪』と『100平米』では、どちらが広いのでしょう?
尺貫法で表せば、『35坪』対『30.28009坪』。
メートル法で表すと、『115.5875平米』対『100平米』。
35坪のほうが15平米も広いのです。さあ、では15平米は、何坪?!



<関連サイト>
日本建築史のための基礎知識

更新日:2001年03月15日

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