なぜお抹茶の前にお菓子を食べるの?

昨今、お抹茶と和菓子をメニューにするお店が増えてきました。その際には、お抹茶とお菓子が同時に提供されることが多いものです。
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お菓子を食べてからお抹茶をいただくのが茶道
 

しかし、茶道での稽古やお茶会には、亭主(ていしゅ)というお点前(てまえ)をしてお抹茶をその場で点てる人が「どうぞお菓子をお召し上がり下さい。」とすすめます。実際に、「なぜ、抹茶の前にお菓子を全部食べるんですか?」という質問を頂きます。先にお菓子をお客さまに召し上がっていただくには2つの理由があるとされています。


理由1:あくまでお菓子は引き立て役のため

茶道は「一服のお抹茶をいかに美味しく味わっていただくか」ということがメインです。つまり、お菓子はあくまで、お抹茶の引き立て役。先にお菓子をいただくことで、口の中に微かに甘みが残り、よりお抹茶が美味しくいただけるのです。
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お菓子はあくまでもお抹茶の引き立て役



理由2:空腹のときの刺激を和らげるため

空腹のときにお抹茶をいただくと胃への刺激が強いため、その負担を和らげる目的、というのも理由のひとつと言われています。美味しくお抹茶をいただくにも身体に負担がないということも大切なのですね。
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美味しくお抹茶をいただきましょう。


もしお菓子を食べきれない場合はどうする?

お菓子は全て食べ終わってからお抹茶をいただくというということが茶道の作法。しかし、どうしてもお菓子をその場で食べきることができな場合は、お菓子を食べる際に使う懐紙(かいし)に包み、持ち帰りましょう。

その場では、途中まで手をつけたお菓子を包み、ご自身のポケットや数奇屋袋(すきやぶくろ)と呼ばれる袋などに一時的に入れておいて、人目にあまりつかないように配慮をすること。

なぜその必要があるかというと、お菓子が下がってからではないとお抹茶をお出しすることができないからです。

また、お菓子を一口づつ食べながら交互にお抹茶も飲む、ということは茶道の作法ではタブーですので、ご注意ください。

茶道の作法で美しく、そして美味しくお菓子もお抹茶もいただきましょう。
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美味しくお抹茶をいただくには作法も大切です。


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