残ったり期限が切れたお薬は?

赤ちゃん薬
分別ごみは住んでいる自治体に確認してみてください
Q:先日、大掃除をした時に、期限が切れた薬がありました。また、以前病院からもらった薬もでてきました。こういう薬は、普通にゴミ箱に捨てていいのでしょうか。

A:そうですね、薬はどう捨てるか考えますよね。でも、海外で医薬品による河川の汚染が報告されていますので、非常に重要な問題です。
ご質問ありがとうございました。

まず、薬を余らせない

病院で受診して処方を受けた薬は、その決められた期間に飲みきることが原則です。もし、長期間の処方がでた場合、医師に相談して少なくしてもらうことも可能かもしれません。
また、その逆に長期間の処方ができる薬もあります。医師に聞いてみましょう。(病院に行く時間がない!長期処方箋について

ただ、途中で症状が変わって再度受診して違う薬を処方されたり、副作用が出て飲むのをやめると、どうしても薬が残ることがあります。

また、薬局(ドラッグストアなど)で買った薬も、いつの間にか期限か切れていることも…。
※薬の種類によって期限が異なりますが、開けてから1ヶ月~3ヶ月ぐらいが目安です。購入の際に、薬剤師に聞いてみてください。

こんなときに余った薬の捨て方についてご紹介します。

薬の捨て方

薬の捨て方の基本は、容器と薬を分けて捨てます。

■錠剤やカプセル剤について
錠剤やカプセル剤は、容器から取り出して可燃ごみとして捨てます。なるべく紙や袋で包んで捨てるようにしましょう。

■軟膏・クリームについて
不要な紙やちり紙などによく中身を絞り出して、丸めて可燃ごみとして捨てます。容器は、容器の材質(金属、プラスチックなど)によって分別して捨ててください。

■液体の薬について(目薬、飲み薬など)
なるべく紙に吸収させたり、燃やして良いビニールに入れて可燃ごみとして捨ててください。油を捨てるときのような感じです。

液体の薬の場合は、大量の水とともに下水に流すという方法も言われていますが、最初にお話しましたように、医薬品による河川の汚染が問題になっています(特にアセトアミノフェンという解熱鎮痛薬や抗生剤など)。

燃やして破棄することが環境上必要だと感じましたので、可燃ごみとして出す方法をご提案させていただきました。

■スプレー錠の薬について(エアロゾル、噴霧剤など)
中身を出してから捨ててください。中身を出す時は、火気のないところや、側に子供などいないかどうか気をつけて、なるべく外や換気の良いところで行ってください。

■貼り薬について(シップ、ハップ剤など)
シップ自体は、可燃ごみとして捨ててください。シップについているビニールや、シップが入っている袋には、プラスチックかどうか印字されていると思いますので、それに従ってください。

■容器について
ガラスビンやプラスチック容器、プラスチックとアルミのシート(押すと薬がプチっと出てくるシート状のもの:PTPシート)から薬を取り出します。ラベルをはがして容器をゆすぐなど、住んでいる自治体の捨て方に従って捨ててください。
プラスチック容器やPTPシートには、プラスチックのリサイクルマークが印字されていると思います。分別の際はそのマークを参照ください。

子供用の液体の飲み薬が入っている容器は、再利用できる場合があります。衛生面の問題もありますので、薬局に問い合わせてみてください。詳しくは、以下の記事をご覧ください。
薬の豆知識 容器のリサイクル


ゴミの問題は難しいですね。私も医療人として、そして一人の住民として毎日気をつけるように努力しています。


*ネット上での診断・相談は診察ができないことから行えません。この記事は実際の薬局での会話をもとに構成したものです。相談が必要な方は、医師や薬剤師に実際にお聞きください。


【参考リンク先】
薬の保管法、捨て方>OTCの豆知識>安佐薬剤師会

Acetaminophen forms toxics during wastewater chlorination(アセトアミノフェンの汚染問題)>Environmental Science & Technology>ACS Publications
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