女性のカラダは一ヶ月の間にダイナミックな変化を繰りかえしています。月間を通して女性ホルモンがどうやって動くのか、そもそも女性に知っておいて頂きたいホルモンとは何?ということ、繊細なホルモンバランスについてお話いたします。


ホルモンってなあに?

月経不順は「ホルモンバランスの崩れから」と言うけれど、ホルモンバランスって何?

月経不順は「ホルモンバランスの崩れから」と言うけれど、ホルモンバランスって何?

なんとなくホルモンっていうと、実体のない臭いみたいなものというイメージがありますが、これはしっかりした物質です。

身体の中で作られ、体内の関係を調節したりコントロールしたりするはたらきがあります。(だから、よく食品にでてくる成分は「…ホルモン<類似>物質」と書いてあるのですね。)

血液で運ばれて標的の臓器に働きかけます。イメージとしては、郵便物が特定のポストに取りこまれる感じですね。


ホルモンにはどんな種類があるのでしょう?

身体の中を一定に保つためにはいろんなホルモンが働いています。たとえばよくしられたところで言うと「成長ホルモン」。これは寝ている間によく分泌されることでも有名です。「寝る子は育つ」というのは医学的にもホントです。

ちなみに、体内にはたくさんのホルモンがあるのですが、これの多くを制御するのが脳の中の「視床下部」と「下垂体」と呼ばれる場所なのです。


女性ホルモンのコントロール

ホルモンは視床下部・下垂体と卵巣とのやりとりでバランスが決まります
ホルモンは視床下部・下垂体と卵巣とのやりとりでバランスが決まります
女性ホルモンとして有名なのは、卵巣でつくられる
  • エストロゲン(卵胞ホルモン)
  • プロゲステロン(黄体ホルモン)
の2つ。

そしてこの2つの分泌をコントロールするのが脳のなかにある
  • 視床下部
  • 下垂体
ここから卵巣に「このホルモンを出してください」と指令がいくと卵巣からホルモンが出るわけです。で、この卵巣への指令はどんな形で行くかというと、これもやっぱり「ホルモン」というお手紙が届くのですね。

結局、女性の「ホルモンバランス」っていうのは『視床下部』と『下垂体』と『卵巣』とのあいだでやりとりされるお手紙の流れがうまくいっているかということです。ややこしいですね。

女性ホルモン~エストロゲンとプロゲステロン

エストロゲンとプロゲステロン
エストロゲンとプロゲステロン
右の図をご覧ください。エストロゲンは二峰性で、排卵前と月経前に多くなります。ただ、月経前はプロゲステロンが多くなるので、その影響が目立ちます。

この二つのホルモンのバランスが一ヶ月を通してうまくいくことによって、女性のカラダは初めてスムーズに回っていることになるのです。


ホルモンバランスが崩れる理由

それでは、具体的に「視床下部」と「下垂体」と「卵巣」とのやり取りが上手くいかなくなり、ホルモンバランスが崩れてしまう時はどんな時なのでしょうか?

■原因1:ストレスやダイエット
女性ホルモンを分泌させる視床下部は同時に自律神経のコントロールもしているので、ストレスの影響を強く受けてしまいます。このしくみはとっても微妙で繊細なので、下手をすると自分では意識できないくらいのことも多いと思います。

例えば、『生理がくるはずだったのに、旅行中はこなかった』なんて経験ありませんか?月経リズムはホントに些細なことにでも影響されてしまうのですね。不規則な生活や睡眠不足、過度なダイエットなどもホルモンバランスを崩す原因になります。できるだけバランスのとれた食事、規則正しい生活、睡眠を心がけましょうね。

■原因2:更年期、思春期
ホルモンバランスが乱れる時期が一生で女性には2回あります。

ひとつは思春期。思春期はまだ身体がホルモンバランスをうまく一定化できないので月経周期が乱れたりしてしまいます。そしてもう一つは更年期。更年期は卵巣からの女性ホルモンの分泌量が減る過程でからだが混乱してしまいます。更年期でイライラ、めまい、ほてりなどの不定愁訴が現れるのは、少なくなった女性ホルモンを察知して脳の司令塔(視床下部)が頑張ってしまって、その結果かえって逆に自律神経のコンロトールがうまく行かなくなるからとも言われています.
この時期にいるときは、逆にそういうものだと思って、ゆったり過ごすようにしましょう。
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