癌(がん)/がんの初期症状・早期発見

その咳、痰。本当に風邪ですか?

咳や痰。誰しも経験する一般的な症状です。とくに冬場には、風邪やインフルエンザなどが流行する季節には「風物詩(!?)」とも言えるほど一般的かも知れません。しかし、本当に風邪やインフルエンザでしょうか?肺がんの初期症状との違いを解説します。

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ちょっと風邪が長引いていて

長引く咳や痰の原因とは

長引く咳や痰。こじらせた風邪では決して珍しいものではありません。しかし、肺がんの症状であることもあります!

職場でゴホゴホ。お家でゴホゴホ。どうも、風邪が長引いて……という方はいらっしゃいませんか?確かに、風邪が長引いているときには、咳や痰がしばらく続くときはよくあります。多くは、風邪薬で症状を抑えながら、栄養と休養をしっかりとっていくと自然に軽快します。
しかし、咳や痰は肺がんの初期症状の一つでもあります。注意すべき長引く咳や痰について解説します。

痰に血が混じる

あまりキレイな話でなくて恐縮ですが、痰と一口に言っても色や性状は様々です。薄い透明なものから、白っぽいもの。黄色や緑色、茶色、黒色など色も様々であれば、さらさらのものから粘度の高いものもあります。

一般に、細菌の感染があれば痰は粘っこく色がついてきますし、茶色や黒などは喫煙の影響による場合も多いです。長引く風邪の時などは黄色ブドウ球菌や緑膿菌などの細菌感染が起こるので、特に色がついた粘っこい痰が出てきます。

痰の性状とタバコ

痰の色や性状は色々と変わります。タバコでは茶色や黒っぽい痰がでることがあります。


しかし、赤やピンク、またかさぶたのような赤黒い色の痰が出る場合は、これらのものとは明確に異なります。赤やピンク、赤黒いのは血の色であることが多いのですが、通常は血が痰に混じることはありません。肺がんに限らずがんは組織がもろく出血しやすいので、痰に血が混じりやすくなります。もちろん、咳が続いたときなどに稀に混じることはありますが、とくに痰のなかにすっと線を引いたような赤い筋があるときなどは要注意です。
 

極端に長引く咳

風邪による咳は、初期であれば痰を出すためのいわば自衛的な咳ですが、痰がある程度出てしまえば次第に治まっていきます。風邪をこじらせた場合や喘息などの基礎疾患が有る場合には、気管支粘膜に炎症がのこり過敏性が増して、ほこりや温度差などちょっとしたことで咳が続いて出ることもあります。細菌ではマイコプラズマ肺炎なども報告されています。

しかし、これらの咳は通常は炎症の軽快、感染の改善によって治まっていきます。もし、通常の気道感染症治療によってほとんど改善が見られない咳であれば、近年、結核の可能性もありますが、やはり肺がん、とくに気管に近い肺門部と呼ばれるところにできたがんの可能性も考えておかなくてはなりません。

まずは、内科の受診を

痰や咳で気になることがあれば、心配しすぎずに医療機関を受診しましょう。

ほとんどは心配ない咳や痰ですが、心配なことがあれば、まずは医療機関へ!

もちろん、頻度としては肺がんよりも通常の呼吸器感染症(いわゆる長引く風邪)のことが圧倒的に多いので心配しすぎることはありません。しかし、少しでも気になられたのなら、思い立ったが吉日。明日にでも、まずは内科の受診をして医師の診察をお受けになることをお奨めします。
 

更新日:2012年01月31日

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